'Red Joan': De spion die me verveelde

Sophie Cookson speelt een Britse regeringsmedewerker die tijdens de Tweede Wereldoorlog en de Koude Oorlog geheimen aan de Sovjets lekt in Red Joan. IFC-films

Je zou denken dat een film gebaseerd op een waargebeurd verhaal met de grote Judi Dench in de hoofdrol als een echte Britse matrone die ervan wordt beschuldigd een lange tijd spion voor de Russen te zijn, een recept zou zijn voor een knetterende goede thriller.

Red Joan zal je bij elke beurt bewijzen dat je ongelijk hebt.



Het is bijna fascinerend hoe afstompend deze film is, gezien het uitgangspunt en de ster boven de titel - maar Red Joan is een zeepachtige, onhandige, gekmakende simplistische puinhoop.

Ook zijn de meeste scènes van Dame Judi snel en een criminele verspilling van haar talent, aangezien het grootste deel van het verhaal zich afspeelt in flashback, met Sophie Cookson als de echte hoofdrolspeler, die de jonge Joan speelt.

Mevrouw Cookson is een capabele actrice. Ze is geen Judi Dench.

Red Joan is gebaseerd op een roman die is geïnspireerd op het leven van Melita Norwood, die van 1937 tot 1977 een Britse ambtenaar was – en de hele tijd een KGB-inlichtingendienst.

Wat de realiteit van Norwoods leven ook is, het moet veelbewogener, aangrijpender en complexer zijn geweest dan deze oubollige, oppervlakkige en soms seksistische weergave van gebeurtenissen, waarin Joan vaak wordt afgeschilderd als een dwaas met sterrenogen die zo verblind is door liefde, dat ze zich begaat. waanzinnig domme en kortzichtige daden van verraad tegen haar land.

Het verhaal begint met de bejaarde en uiterst respectabele Joan (Dench) die op een dag haar deur opent en politieagenten vindt die haar vertellen dat ze wordt beschuldigd van verraad voor het lekken van geheime documenten naar de Russen.

Wat! Dat is gek!

Behalve …

Er is een dossier over je, heeft ze verteld, vanaf 1938, toen je naar de universiteit van Cambridge ging.

Cue de eerste van vele, vele flashback-sequenties, die 10 of 15 minuten schermtijd in beslag nemen voordat we terugkeren naar een snelle glimp van Dame Judi, die een paar regels uitspreekt en dan haar ogen in de ene of de andere richting fladdert, wat aangeeft ze staat op het punt nog een herinnering te krijgen en we gaan terug naar het verleden.

Aan het eind van de jaren dertig is de jonge Joan een onschuldige student natuurkunde in Cambridge wanneer ze wordt verblind door de verfijnde Sonya (Tereza Srbova), die haar voorstelt aan de onstuimige Leo (Tom Hughes), een Duitse jood en een communistische organisator die daadwerkelijk belt. Joan mijn kleine kameraad als hij haar kust voordat ze in bed tuimelen.

Ooh, jij verleidelijke en lafhartige Rode Duivel!

Terug naar Dame Judi, die de autoriteiten bevestigt dat ze een paar vergaderingen bijwoonde, maar dat het destijds de bedoeling was en ze nam het nooit serieus.

De ogen van de oude Rode Joan schieten in het rond. Flashback tijd!

In 1941 heeft Joan een baan bij de Britse regering die haar toegang geeft tot hun uiterst geheime inspanningen om minstens zo snel als de Amerikanen een bom te bouwen - en voordat de Duitsers het kunnen doen.

Af en toe komt Leo opdagen, en Joan valt in zwijm, met Leo's fantastisch slappe haar en zijn slaapkamerogen en zijn grote praatje. Ze gaat ook een andere, al even stomme liefdesaffaire aan, tussen het houden van grote toespraken voor kamers vol mannen.

[Een atoombom laten vallen] betekent de dood van honderdduizenden mensen! zegt Joan.

Denk niet zo, zegt haar baas. Wij zijn wetenschappers. Laat de politiek erbuiten.

Veel hulp is hij.

En dan zijn we terug bij de toekomst, met de oude Joan die standvastig haar onschuld handhaaft, ook al zien we in de flashback-scènes dat ze een spion voor de Russen WAS, niet alleen tijdens de Tweede Wereldoorlog maar tijdens de Koude Oorlog. Joan rationaliseert het doorsluizen van geheimen naar de Sovjet-Unie door te zeggen dat ze de wereld probeerde te redden. Als Rusland de bom ook had, zou dat betekenen dat geen van beide partijen hem zou gebruiken.

Je maakt een grapje, Old Red Joan en de jonge Red Joan. Je hebt bijna je hele leven je land verraden en gelogen op basis van DIE logica?

Bovendien was je, zoals het verhaal hier wordt verteld, zowat de saaiste dubbelagent in de filmgeschiedenis.

'Rode Joan'

IFC-films presenteert een film geregisseerd door Trevor Nunn en geschreven door Lindsay Shapero, gebaseerd op de roman van Jennie Rooney. Rated R (voor korte seksualiteit/naaktheid). Speelduur: 110 minuten. Opent vrijdag in lokale theaters.