Robert Downey Jr.'s 'The Judge': flauwe gerechtigheid voor iedereen

De echte misdaad van The Judge is dat de brandende komeet Robert Downey Jr. en de altijd interessante Billy Bob Thornton advocaten van de tegenstander spelen in een verhitte zaak waarin de grote Robert Duvall de beklaagde is en oh ja, Duvall is Downey's vader om op te starten - en toch explodeert het vuurwerk in de rechtszaal nooit verder dan een paar knallende lange vingers en misschien een M-80.

Wat een verspilling van potentieel vuurwerk.

Dit is het soort juridische thriller waarin een rechter achterover leunt en vergeet dat hij de hamer heeft, zodat we een aangrijpende uitwisseling tussen getuige en advocaat kunnen krijgen - een uitwisseling die meer geschikt is voor een familiebijeenkomst dan voor een moordproces. Het soort film waarin onthullingen en vonnissen worden beantwoord met bijna cartooneske over-the-top collectieve zuchten van de overvolle menigte in de rechtszaal. Kom op.



Bijna elke scène in The Judge legt het op dikker dan de siroop op de pannenkoeken die ze serveren in het verplichte kleine dorpsrestaurant waar de stedelingen elke ochtend samenkomen om de bries te schieten.

'De rechter': 2 van de 4

CST_ CST_ CST_ CST_ CST_ CST_ CST_ CST_

Ben je klaar? Downey speelt Hank Palmer, een hotshot haai van een advocaat uit Chicago met een hele reeks rijke klanten, een uitgestrekt landgoed in Highland Park, een prachtige vrouw en een schattige dochter die praat zoals schattige dochters altijd praten in films als deze. Het leven is niet bepaald perfect, vooral niet aan het thuisfront, maar het is een miljoen mijl verwijderd van Hanks opvoeding in het landelijke stadje Carlinville, Indiana, precies zoals Hank het graag heeft.

Dan komt de oproep. Hank moet naar huis om afscheid te nemen van zijn moeder.

Terwijl Hank alleen met zijn gehuurde voertuig door de oude woonplaats rijdt, spreekt hij hardop en zegt hij dingen als: Er verandert nooit iets, ook al doen de beelden er goed aan om van Carlinville een klassiek stadje in Heartland America te maken.

Vincent D'Onofrio, fors en ongeschoren, speelt Hanks oudere broer Glen, wiens dromen om profhonkbalspeler te worden in duigen vielen bij een auto-ongeluk net toen de scouts langskwamen om hem te zien.

D'Onofrio doet het prima met de clichématige Brother Who Stayed Behind-rol. Jeremy Strong is echter niet in staat om een ​​nog clichématiger personage te redden. Strong speelt Dale Palmer, de derde broer, die mentaal gehandicapt is en rondloopt met een 8mm filmcamera, die hij gebruikt als buffer tegen de realiteit. De scène waarin Dale een montage van oude films aan het hele gezin laat zien, gaat van ondraaglijk maf tot schaamteloos manipulatief en volkomen onlogisch, en daar laat ik het maar bij.

Duvall is nog steeds de beste in het vak in het spelen van een oude vloek, en hij is perfect gecast als rechter Joseph Palmer, die 42 jaar het plaatselijke gerechtsgebouw met een ijzeren hamer heeft geregeerd. De relatie van de rechter met Hank is zo ijzig dat wanneer Hank opduikt voor de wake van zijn moeder, de rechter een pauze neemt van het omhelzen van alle lokale politie zodat hij zijn zoon een handdruk kan geven.

Regisseur David Dobkin is vooral bekend van brede komedies zoals Wedding Crashers, Fred Claus en The Change-Up, en hij heeft een behoorlijke touch voor de lichtere scènes met Hank en een oude vlam (Vera Farmiga), maar als het gaat om het melodrama ,,De rechter stapelt het bij elke beurt op.

Na een aantal scènes die duidelijk maken hoezeer rechter Palmer en Hank elkaar verachten, wordt de rechter beschuldigd in een moordzaak, en na veel gekibbel en gejammer vraagt ​​hij uiteindelijk met tegenzin aan Hank om hem te verdedigen.

Voer Billy Bob Thornton in als de adder-achtige aanklager Dwight Dickham, en ja, de achternaam wordt uitgesproken zoals je denkt dat het wordt uitgesproken. We weten dat Dickham een ​​formidabele sul is omdat hij een van die opvouwbare stalen drinkbekers heeft, en elke keer dat hij die uitvouwt, kan hij net zo goed een beulszwaard loslaten.

VERWANT: Dax Shepard zegt dat hij zijn barfen 'op de ouderwetse manier' deed

In een van de beste scènes in de film kleedt Dickham Hank aan – niet in de rechtszaal, maar in een gesloten ontmoeting tussen hen beiden. Vera Farmiga's Samantha geeft Hank ook een welverdiende lezing over zijn hyperactieve manier van braken, glib, tweede gissen commentaar over iedereen in zijn leven.

Robert Downey Jr. is misschien wel de meest getalenteerde filmster ter wereld die geen Oscar heeft gewonnen, maar het zou leuk zijn om hem te zien veranderen en niet speel nog een ander personage dat slimmer is en sneller praat dan iedereen in elke kamer waar hij ooit is geweest. Hij heeft andere versnellingen.

Toch regeert Downey het scherm, en zelfs de kleine ondersteunende spelers zoals Leighton Meester en Dax Shepard doen het prima met de rollen die ze hebben gekregen.

Maar het verhaal is er niet. De feitelijke zaak is niet zo ingewikkeld of meeslepend, en de uiteindelijke verklaring voor wat er is gebeurd is bijna een bijzaak. Tegen de tijd dat alle geesten en vetes tot rust zijn gebracht, is het verrassend hoe weinig we om deze personages geven.

Warner Bros. Pictures presenteert een film geregisseerd door David Dobkin en geschreven door Nick Schenk en Bill Dubuque. Speelduur: 141 minuten. Rated R (voor taal inclusief enkele seksuele verwijzingen).