Rosemont Dome is een lust voor het oog

Dome-toernooien worden over het algemeen afgekeurd door softbal- en honkbalteams die de ergernis van indoortrainingen als gevolg van ontoereikende weersomstandigheden willen doorbreken.

Lage plafonds, slechte verlichting, oncomfortabele temperaturen en korte hekken zijn enkele van de klachten die gepaard gaan met spelen in koepels. Veel coaches vinden ze niet leuk en zien het idee als weggegooid geld.

Maar die mentaliteit wordt opnieuw geëvalueerd wanneer teams de Rosemont Dome betreden, gelegen aan de overkant van de parkeerplaats van het Ballpark in Rosemont, de thuisbasis van de Chicago Bandits.



De structuur heeft twee velden, een plafond van 75 voet, pluche basissen en ongeëvenaarde verlichting. De koepel heeft ook een bruin grasveld, een groen grasveld en afmetingen die de indruk wekken van een normaal ogend buitenveld.

De koepel beslaat 140.000 vierkante voet - voldoende ruimte voor twee velden. Buitenveldhekken lopen 215 voet langs de lijnen en 235 naar direct middenveld.

Het werd voltooid in de zomer van 2012 en is het geesteskind van de innovatieve burgemeester van Rosemont, Brad Stephens, die onlangs de krantenkoppen haalde omdat hij probeerde de welpen naar zijn dorp te lokken.

Een lutherse kerk schonk het land, zei Stephens, zoon van voormalig Rosemont-burgemeester Donald Stephens. Dus bouwden we eerst het Ballpark en besloten kort daarna de koepel te bouwen. Ik heb een dochter die reissoftbal speelde en twee zonen die reissoftbal speelde, dus ik ben niet verrast door het succes.

De koepel kostte $ 8 miljoen om te bouwen en werd gefinancierd door belastingbetalers in het kader van de TIF (Tax Increment Financing), een hulpmiddel waarmee regeringen zich kunnen ontwikkelen zonder gebruik te maken van gemeentelijke inkomsten of belastingen te verhogen. De koepel is gebouwd door Arizon, een bedrijf uit St. Louis.

Operationeel manager Frank Cargola kijkt graag naar de uitdrukkingen op de gezichten van spelers en coaches als ze voor het eerst de koepel binnenlopen.

Ik heb nog geen andere klacht gehoord dan 'Ga je er nog een bouwen?' ', zei Cargola. Het is ongelooflijk hoe vier teams vertrekken en er nog vier binnenkomen. Het is zo 12 uur per dag. We anticiperen op een jongenshonkbal en meisjessoftbalcompetitie. Jongens, we kunnen het tot 12 jaar, meisjes kunnen we elke leeftijd.

Volgend jaar hebben we al drie grote volleybaltoernooien geboekt met meer dan 20 banen. We maakten nauwelijks reclame en voordat dit ding werd opgeblazen, kwamen mensen met cheques in hun hand op zoek naar een aanbetaling voor hun team om hier te spelen.

De koepel heeft teams uit de hele staat en teams uit Wisconsin en Indiana ontvangen. Het is dit voorjaar ook een waardevolle aanwinst geweest voor lokale teams die te maken hebben met de koude temperaturen, waardoor honderden wedstrijden zijn afgelast.

Gebiedsteams zoals Montini, Regina, Mother McAuley, Buffalo Grove, Niles West en Addison Trail hebben annuleringen kunnen voorkomen door wedstrijden in de koepel te plannen.

Toen ik een kind was dat in een koepel speelde, was het altijd donker, het veld was klein en het was een moeilijkere overgang, zei Buffalo Grove-coach Jamie Paul, wiens team in de koepel tegen Niles West speelde. Dit is een geweldige optie voor ons mensen in het noorden en ik ben blij dat we hier mogen spelen.

Retweet een McDonald's All-American-verhaal uit het officiële Twitter-handvat van de seizoenspas en maak kans op twee premium plaatsen voor de games.

Retweet een McDonald's All-American-verhaal uit het officiële Twitter-handvat van de seizoenspas en maak kans op twee premium plaatsen voor de games.