Scheiding Bill en Melinda Gates kan filantropie opschudden

De Bill and Melinda Gates Foundation, met een schenking van bijna $ 50 miljard, doneert jaarlijks ongeveer $ 5 miljard aan goede doelen over de hele wereld. Vorig jaar doneerde het $ 1 miljard om COVID-19 te bestrijden door middel van het toedienen van vaccins.

Bill en Melinda Gates zien hoe hun dochter Jennifer optreedt tijdens de The Hollywood Reporter Trophy-les bij de Longines Los Angeles Masters in het Los Angeles Convention Center op 27 september 2014 in Los Angeles, Californië.

Bill en Melinda Gates zien hoe hun dochter Jennifer optreedt tijdens de The Hollywood Reporter Trophy-les bij de Longines Los Angeles Masters in het Los Angeles Convention Center op 27 september 2014 in Los Angeles, Californië.

Getty

Hoe graag Bill en Melinda Gates hun aanstaande echtscheiding ook privé willen houden, de splitsing tussen de miljardair-medeoprichters van 's werelds grootste particuliere stichting zal zeker zeer publieke gevolgen hebben, waarbij de breuk al een golf van angstige onzekerheid heeft veroorzaakt. de werelden van filantropie en gemeenschapsgezondheid.



De Bill and Melinda Gates Foundation, met een schenking van bijna $ 50 miljard, doneert jaarlijks ongeveer $ 5 miljard aan goede doelen over de hele wereld. Vorig jaar doneerde het $ 1 miljard om COVID-19 te bestrijden door middel van het toedienen van vaccins.

In een verklaring nadat de Gateses hun scheiding op Twitter hadden aangekondigd, zei de stichting dat de twee co-voorzitters en trustees zouden blijven en dat er geen veranderingen in de organisatie gepland waren.

Ze zullen blijven samenwerken om stichtingsstrategieën vorm te geven en goed te keuren, pleiten voor de problemen van de stichting en de algemene richting van de organisatie bepalen, aldus de stichting.

Ondanks dergelijke verzekeringen zeggen sommigen dat ze zich zorgen maken dat de splitsing de plannen van de stichting door elkaar zou kunnen schudden. Volgens een aanvraag op maandag bij King County Superior Court, hadden de Gateses geen huwelijkse voorwaarden, maar hebben ze een scheidingscontract getekend.

Het paar beloofde in 2010 om het overgrote deel van hun fortuin - door Forbes geschat op ongeveer $ 133 miljard - aan de stichting te schenken. Echtscheidingsadvocaten zeggen dat het toegezegde geld niet langer als huwelijksvermogen wordt beschouwd. Toch blijft het onduidelijk wat de gevolgen zijn van de scheiding voor toekomstige donaties aan de stichting.

Er is geen precedent voor wat de Gatesen vertegenwoordigen, zowel in hun rijkdom als in hun status, zei Benjamin Soskis, een historicus van filantropie en een senior onderzoeker bij het Urban Institute. Wat nog belangrijker is, dit weerspiegelt dit nieuwe tijdperk waarin deze geëngageerde levende donoren het landschap echt domineren op een manier die ze al een eeuw niet hebben gedaan.

Door hun filantropische inspanningen hebben de Gatesen hun houding ten opzichte van de verplichting van de zeer rijken om hun enorme fortuin op duurzame wijze te benutten voor het algemeen welzijn, hervormd. Jaren geleden hebben ze samen met Warren Buffett de Giving Pledge in het leven geroepen om hun mede-multimiljardairs te overtuigen zich ertoe te verbinden het grootste deel van hun rijkdom weg te geven.

Linsey McGoey, auteur van No Such Thing as a Free Gift: The Gates Foundation and the Price of Philanthropy, suggereerde dat de filantropische wereld zich hoogstwaarschijnlijk zorgen maakt over de echtscheiding, deels omdat dergelijke echtscheidingen in het verleden soms ontwrichtende veranderingen bij stichtingen hebben veroorzaakt.

Toen de Britse hedgefonds-miljardair Chris Hohn en zijn vrouw Jamie Cooper in 2013 scheidden, leidde dit tot managementproblemen bij hun goede doel, de Children's Investment Fund Foundation. De breuk veroorzaakte ook een langdurige juridische strijd over de vraag of een ander lid van het fonds zou moeten stemmen om een ​​subsidie ​​van $ 360 miljoen goed te keuren voor een nieuwe liefdadigheidsinstelling die door Cooper is opgericht. Het Hooggerechtshof van het Verenigd Koninkrijk oordeelde vorig jaar uiteindelijk dat het geld moet worden besteed aan het initiatief van Cooper, Big Win Philanthropy.

Mensen zijn bang dat wanneer een scheiding als deze plaatsvindt, dit de volatiliteit rond privégeven echt kan benadrukken en het feit dat privégeven zo afhankelijk is van de grillen van een paar, zei McGoey. Het feit dat we de langetermijngevolgen van deze echtscheiding op de basis niet echt kennen, benadrukt alleen maar het feit dat we als samenleving te afhankelijk zijn van de grillen van rijke mensen als het gaat om het vrijwillig verdelen van hun overtollige rijkdom.

Tegelijkertijd merken sommige experts op dat de Gatesen, die op nieuwjaarsdag 1994 in Hawaï zijn getrouwd, jarenlang elk hun eigen belangen binnen de stichting nastreven, evenals hun eigen afzonderlijke investeringsfondsen. Sinds 2008 heeft Bill Gates Gates Ventures. En in 2015 richtte Melinda Gates Pivotal Ventures op, dat zich richt op het helpen van vrouwen en gezinnen in de Verenigde Staten.

In zekere zin zijn ze al ontkoppeld, zei Soskis. Ze zijn al naar voren gekomen als twee verschillende individuen met verschillende benaderingen en aandachtsgebieden. En in zekere zin zou dat de scheiding in een institutionele setting misschien gemakkelijker maken, omdat ze al de duidelijke lijnen hebben.

Een duidelijke verandering is echter dat toen Bill en Melinda Gates samen een probleem aanpakten als het ultieme machtspaar van filantropie, mensen er natuurlijk veel aandacht aan besteedden. Vooral in de afgelopen jaren, zei Soskis, was de impact van Melinda Gates op de stichting te zien in haar benadering van onderwijsfinanciering en gendergelijkheid.

Ze deed dit niet alleen achter gesloten deuren, maar door iemand te zijn die Bill Gates een beetje tempert, zei Soskis. Het was eigenlijk een deel van haar publieke persoonlijkheid, haar publieke identiteit en we konden het allemaal zien gebeuren.

Als dominante speler op het gebied van ontwikkeling en wereldwijde gezondheid heeft de stichting een buitensporige invloed als de grootste particuliere donor van de Wereldgezondheidsorganisatie. Dat is de reden waarom recente opmerkingen van Bill Gates over de bescherming van intellectuele rechten voor fabrikanten van coronavirusvaccins sommige wereldwijde gezondheidsexperts van streek maakten. Gates is tegen het delen van de intellectuele patenten voor de COVID-19-vaccins, met het argument dat het productieproces voor de schoten nauwkeurig moet worden onderzocht. Sommige critici verwijten hem dat hij winst boven aanbod verkiest.

Het was een verpletterende teleurstelling om dat te horen, zei Lawrence O. Gostin, een professor in de wereldwijde gezondheidswetgeving aan de Georgetown University. Het is niet alleen een bijzaak; het is het meest ingrijpende probleem waarmee de wereld vandaag wordt geconfronteerd.

Omdat de stichting al lang een gevestigde entiteit is met een grote professionele staf, zeggen experts dat eventuele veranderingen die zouden kunnen plaatsvinden als gevolg van de echtscheiding waarschijnlijk incrementeel zijn en over een langere periode plaatsvinden.

Een opschudding, zo stelt McGoey, zou zelfs gunstig kunnen zijn voor een stichting die wordt beheerd door drie trustees: de Gates en Buffett. Ze suggereerde dat een organisatie die zo strak wordt bestuurd door een kleine groep mensen, niet per se goed is voor het creëren van een diversiteit aan ideeën en om ervoor te zorgen dat verschillende ideologische perspectieven breed vertegenwoordigd zijn.

Hoewel er vragen circuleren over hoe de scheiding van invloed kan zijn op de belofte van het paar om het grootste deel van hun vermogen aan de stichting te schenken, zegt Susan Moss, een in New York gevestigde echtscheidingsadvocaat die met vermogende klanten heeft gewerkt, dat dit niet zou moeten zijn. een zorg.

Met filantropische verplichtingen, zegt Moss, is er meestal een drieledige test om te bepalen hoe het zal uitpakken in echtscheidingsprocedures.

Beide echtgenoten moeten hiervan op de hoogte zijn, beide echtgenoten moeten het erover eens zijn en de verbintenis moet eerder zijn gebeurd, en niet vlak na de scheiding, zei ze. In dit geval is aan alle drie de punten voldaan.

Het geld dat aan de stichting is toegewezen, blijft naar de stichting gaan, voegde ze eraan toe. Het zal waarschijnlijk niet worden opgehouden omdat er zoveel bewijs is dat elke partij het wist, elke partij was het ermee eens en het is niet op de hielen van een scheiding.

____

De Associated Press krijgt steun van de Lilly Endowment voor berichtgeving over filantropie en non-profitorganisaties. De AP is als enige verantwoordelijk voor alle inhoud.