Shani Davis noemt het opgooien van munten voor de Amerikaanse olympische vlagdrager 'oneervol'

Luger Erin Hamlin zal de vlag dragen voor Team USA, niet voor schaatser Shani Davis. | Getty Images

Shani Davis uit Chicago is gewend om lange kansen te overwinnen, maar de vijfvoudig Olympische schaatser slaagde er niet in om een ​​toss te winnen om de vlaggendrager van het Amerikaanse Olympische team te bepalen voor de Pyeongchang-spelen van 2018 in Zuid-Korea.

Davis en de Amerikaanse rodelveteraan Erin Hamlin waren de favorieten om de vlag voor Team USA te dragen tijdens de openingsceremonie van vrijdag, maar toen een teamstem de twee in een impasse bracht, riep een protocol op tot het opgooien van munten om de gelijkspel te doorbreken. De twee kregen woensdagavond te horen dat Hamlin had gewonnen.



Van AP:

Hamlin en Davis behoorden tot de acht genomineerden voor de rol van vlaggendrager, en atleten van elk van de acht wintersportfederaties - bobsleeën en skeleton, skiën en snowboarden, kunstschaatsen, curling, biatlon, hockey, schaatsen en rodelen - vertegenwoordigden die genomineerden in stemming die woensdagavond plaatsvond.

Uiteindelijk liep de eindstemming vast op 4-4. Hamlin won een toss, wat de vooraf bepaalde methode was om een ​​winnaar te kiezen als al het andere faalde in het door de atleet geleide proces. Het Olympisch Comité van de VS bevestigde de gelijkspel, en dat de kiezers wisten dat in het geval van een gelijkspel, het opgooien van de munten zou plaatsvinden.

Op donderdagochtend deelde Davis zijn gevoelens over de methodologie in een Tweet, waarin hij zei dat Team USA oneervol een munt opgooide.

In de tweet nam Davis de hashtag #BlackHistoryMonth2018 op, waardoor sommigen dachten dat hij hintte dat race een factor was in de beslissing.

Tijdens de Spelen van 2006 in Turijn, Italië, werd Davis de eerste zwarte atleet die een gouden medaille won in een individueel evenement nadat hij als eerste was geëindigd op de 1000 meter. Davis, 35, is zich er altijd goed van bewust geweest hoe hij opvalt in een overwegend blanke sport.

Davis zei dit in 2014:

Ik waardeer hoeveel mijn succes – vooral die eerste gouden medaille – voor heel veel mensen over de hele wereld meer betekent vanwege mijn huidskleur.

Als mensen me op die manier als een pionier zien, accepteer ik de lof, maar de echte pioniers in mijn skateleven waren degenen die de weg banen in mijn eigen sport in Chicago.

Mensen zoals mijn eerste coach Saunders Hicks en mijn vroege rolmodel, Wale Kadiri, wiens familie Nigeriaans is. Ik blijf gefocust op het maken van schaatsgeschiedenis, menselijke geschiedenis, geen zwarte geschiedenis. Als ik naar mijn race wordt gevraagd, antwoord ik altijd: 1000 meter.

Hamlin, een 31-jarige, viervoudig Olympiër, zei dat haar ouders nooit zeker weten of ze veel geld willen uitgeven om de openingsceremonie te zien - maar dat doen ze altijd. Dit jaar wordt het nog specialer.

Ik denk dat ze heel blij zullen zijn dat ze die beslissing hebben genomen, zei Hamlin. Ze zijn echt gepompt. Ik weet zeker dat mijn broers dat zullen zijn. We zijn opgegroeid met het kijken naar de Olympische Spelen en we hebben altijd zoiets van: 'Wie gaat de vlag dragen?' En om die persoon echt te zijn, is krankzinnig.