'Sons of Anarchy'-ster Jimmy Smits maakt zich klaar voor laatste rit

Sons of Anarchy maakt dinsdag zijn laatste rit met een twee uur durende seriefinale waar we vermoedelijk onder andere zullen ontdekken of Nero de spreekwoordelijke boerderij gaat kopen of er eindelijk in vrede op gaat wonen.

Sinds hij in seizoen vijf deelnam aan het motordrama van Kurt Sutter, is Nero Padilla geëvolueerd van een gangbanger, ex-junkie-pooier tot het morele kompas van de show, een gerespecteerde oudere staatsman die een baken van kracht was in de met bloed doordrenkte chaos.

De in een vest geklede oude gangster werd een favoriet bij de fans - een man waar je consequent voor kon roeien - grotendeels dankzij de soulvolle uitvoering van Jimmy Smits.



De ervaren tv-acteur wiens eerdere kredieten The West Wing en NYPD Blue omvatten, tekende aanvankelijk bij de FX-hit voor een boog van 10 afleveringen. Twee seizoenen later gaat hij de finale in als een van de laatste mannen overeind - geen geringe prestatie in een serie die drie hoofdpersonen in de voorlaatste aflevering schonk.

VERWANT: 'SOA'-regisseur gaat uit met een knaller van de beste aflevering van het seizoen

Na de emotionele aflevering van Red Rose vorige week sprak Smits met verslaggevers over zijn ervaring met de show en de grimmige seriefinale:

Het was niet de bedoeling dat Nero zo lang zou blijven.

Het zou 10 afleveringen zijn en uit. Ik herinner me dat ik een gesprek had met Kurt [Sutter] aan het einde van het tweede seizoen dat ik speelde, seizoen zes, en hij toonde interesse dat ik nadacht over - de manier waarop hij het inkaderde - dat het Nero-personage deel ging uitmaken van de mythologie van de show. Het personage diende dit doel van vertrouweling, folie, liefdesbelang, al die spaken in het wiel.

Finales zijn lastige zaken. Een goede (Breaking Bad) kan de erfenis van een show versterken. Een slechte (Dexter — een serie waar Smits mee bezig was) kan het onherroepelijk aantasten.

Ik denk niet dat het publiek teleurgesteld zal zijn. Ik denk dat ze tevreden zullen zijn. Het is op veel manieren ontroerend. Het is zielig. Het is ook grimmig. Ik was een beetje verbaasd over de manier waarop Nero eindigt. Maar ik snap het helemaal. Dat is zoveel als ik kan zeggen zonder spoilers. (Schepper Kurt Sutter ging naar Twitter op vrijdag om zich te verontschuldigen aan fans voor een spoilerlek veroorzaakt door de vroege release van een SOA-compagnon met details over de finale - een situatie die Sutter bestempelde als de ergste nachtmerrie van een verteller.)

Gered door de Max, 1941 W. North Avenue, vandaag geopend. | Lou Foglia/Sun-Times

Nero en Gemma Teller (Katey Sagal)

Zodra Nero weet dat Jax (Charlie Hunnam) Gemma (Katey Sagal) kan vinden, spoort hij Unser (Dayton Callie) aan om naar zijn geliefde te gaan voordat haar zoon dat doet, en zegt dat dit niet gaat over het redden van Gemma. Het gaat over het redden van Jax.

Die specifieke regel ... Ik heb geprobeerd er een beetje gewicht aan te geven, zodat het echt beide betekent. Ik denk niet dat hij Gemma wilde weggooien. Ik hoop dat dat niet zo is gelezen. Je zag hem in latere scènes in de slaapkamer die versterkt, hoewel de gebeurtenissen die plaatsvonden, hij nog steeds een diepe liefde en verbondenheid had met het Gemma-personage.

Wat als Nero Gemma te hulp was gegaan in plaats van Unser?

Als Nero was gegaan, zouden er waarschijnlijk drie dode lichamen zijn geweest.

Voelt Nero zich schuldig over het sturen van Unser?

Je ziet meer dan schuld.

Als er enige schijn van een happy end op SOA zal zijn, dan zijn Nero, Wendy (Drea de Matteo) en de jongens die ontsnappen aan het outlaw-leven en in vrede leven op de boerderij van Nero's oom. (Het zou ook mooi tv-karma zijn voor de Matteo om nog lang en gelukkig te leven gezien haar brute exit op The Sopranos.)

Hun nuchterheid is iets wat ze gemeen hebben. Het is een sterke band die ze delen. Het neemt de stank weg van de mogelijkheid dat er iets romantisch is. Het is meer vaderlijk, een broer-zus sfeer.

Smits zei dat de moeilijkste scène die hij op SOA filmde, plaatsvond in seizoen vijf, toen Nero's halfzus Carla (gespeeld door zijn echte partner Wanda De Jesus) zelfmoord pleegde voor zijn ogen.

Dat was een hele zware dag. Je kijkt naar een personage dat je zus zou moeten zijn, maar in het echte leven is het de persoon met wie je samenleeft en van houdt. Dat was ook een moeilijke dag als artiest en personage.

Nero heeft nooit motor kunnen rijden.

Toen ik voor het eerst wist dat ik met de show zou gaan werken, kreeg ik mijn motorrijbewijs. En toen kwam ik erachter dat het niet ging gebeuren. De afgelopen drie seizoenen heb ik mezelf altijd op de hoogte gehouden met de hoop dat ik het script open en er staat: 'En dan springt Nero op Jax' motor en rijdt weg.'

De seriefinale van Sons of Anarchy wordt uitgezonden van 21:00 tot 22:53 uur. Dinsdag op FX.