'Sorry to Bother You' werpt een grappige, creatieve kijk op raciale kwesties

Lakeith Stanfield schittert als telemarketeer Cassius Green in 'Sorry to Bother You'. | ANNAPURNA FOTO'S

In een multiplex-universum dat wordt gedomineerd door remakes, reboots, sequels, prequels en afgeleide mainstream-gerechten, heffen we het glas op Sorry to Bother You voor het verleggen van de grenzen, het indrukken van de knoppen over opruiende onderwerpen en het verleggen van de grenzen van conventionele verhalen vertellen.

Deze film is gek, zelfs als het solide en tot nadenken stemmende argumenten bevat. Het gaat alle kanten op, soms wordt er enorm gelachen, soms werkt het vrij goed als een sociale satire en een screwball-romantiek. Maar het hapert ook met enkele lopende grappen die struikelen en instorten, en een paar ineenkrimpende scènes die provoceren maar geforceerd lijken.



Maar per saldo leveren schrijver-regisseur Boots Riley en de risicovolle ensemblecast een unieke en ongebruikelijke en rare en gedenkwaardige mix van komedie, fantasie en sci-fi-gekte af.

Lakeith Stanfield is zo veelzijdig en heeft zulke kameleonachtige kwaliteiten dat zijn opkomst als een van de meest opwindende acteurs van de afgelopen jaren ons een beetje is binnengeslopen. (Of in ieder geval ik.)

Stanfield speelde burgerrechtenactivist Jimmie Lee Jackson in Selma en hij was griezelig als Snoop Dogg in Straight Outta Compton en hij is Darius in de baanbrekende tv-serie Atlanta EN hij was de man met de strohoed en de duizend-yard stare in Get Out - en nu heeft hij de kans om een ​​film te dragen met zijn hoofdrol in Sorry to Bother You, en hij slaat het uit het park.

Stanfield speelt Cassius Green, inwoner van Oakland, een sympathieke en slimme en goedhartige man die de wereld niet bepaald in vuur en vlam heeft gezet, professioneel gesproken. Cassius en zijn levenskracht van een uitgehongerde kunstenaar-vriendin Detroit (de geweldige Tessa Thompson) wonen in de garage - niet een appartement BOVEN een garage, maar de eigenlijke garage - van het huis van Cassius' oom Sergio (Terry Crews), die met zijn eigen financiële problemen wordt geconfronteerd en op het punt staat zijn huis te verliezen. Detroit gelooft in Cassius en is emotioneel geïnvesteerd in hun toekomst samen, maar op een gegeven moment zal Cassius zijn potentieel moeten waarmaken, of het wordt vaarwel, Detroit.

Wanneer Cassius een baan krijgt bij een gigantisch telemarketingbedrijf genaamd RegalView dat alleen commissie betaalt en geen voordelen biedt, lijkt het nauwelijks een game-changer, vooral omdat Cassius verschrikkelijk is in het maken van verkopen - totdat een wijze veteraan, gespeeld door Danny Glover, Cassius zegt dat hij gebruik zijn witte stem bij het maken van zijn verkooppraatje. Ineens is Cassius een betere afsluiter dan Mariano Rivera in zijn beste jaren.

Toegegeven, de stem van de zwarte man die de witte man doet is inmiddels een beetje moe. Hoeveel stand-ups gedurende hoeveel jaar hebben variaties op die routine gedaan? Maar Sorry dat ik u stoor, erkent dat zelfs terwijl u ermee rent. Wanneer Cassius zijn blanke stem beïnvloedt, is het een enorm voor de hand liggende overdub, waarbij David Cross de regels reciteert terwijl Stanfield de dialoog uitspreekt. (Patton Oswalt doet de blanke lijnlezingen voor een ander mannelijk personage, terwijl Lily James de vocale stand-in van de blanke is wanneer Detroit een blanke levering oproept.)

Boom! Zo wordt Cassius Green (zoals in Cash is green) een superster bij het bedrijf en wordt letterlijk en figuurlijk verheven tot de status van powercaller, voegt zich bij de elite telemarketeers op de hogere verdieping en scoort snel meerdere miljoenen dollars aanbiedingen. De transacties zijn hoogst illegaal en moreel weerzinwekkend, maar Cassius heeft zo'n geweldige tijd om te genieten van zijn hernieuwde succes dat hij zich niet druk kan maken over zulke triviale zorgen.

Ondertussen raakt Detroit steeds gepassioneerder door de arbeidersbeweging bij RegalView, aangevoerd door vakbondsorganisator Squeeze (Steven Yeun), die duidelijk iets met Detroit heeft. En hoe meer we leren over RegalView's primaire klant, een lifestylebedrijf genaamd WorryFree dat aanbiedt om iemands financiële lasten te verlichten via een contract dat je veroordeelt tot een levenslange gevangenisstraf van wat in wezen gevangenisarbeid is, hoe meer we hopen dat Cassius de dollartekens van zijn ogen en focus op wat echt belangrijk is.

Riley pepers in zicht grappen over een populaire spelshow waarin een persoon de &$@* uit een andere persoon slaat, en een virale video waarin een demonstrant een blikje frisdrank naar haar doelwit slingert en hem bewusteloos slaat. Het is waar dat we in een wereld leven waar zo'n show een kijkcijferkampioen zou kunnen zijn en een video als die tientallen miljoenen views zou kunnen opleveren, maar geen van beide lopende grappen is bijzonder goed uitgevoerd.

Veel meer … interessant … zijn de scènes met Armie Hammer als WorryFree-oprichter Steve Lift - een zelfvoldane, saaie knappe, nonchalante racistische megalomaan wiens fascinatie voor paarden zich uitstrekt tot plaatsen die zo krankzinnig en zo gruwelijk zijn dat je je ogen nauwelijks kunt geloven. (Laten we het zo zeggen: wanneer Cassius de omvang van Steve Lifts waanzin gaat beseffen, is het redelijk om te zeggen dat zelfs Stanfields personage in Get Out geschokt zou zijn door wat Stanfields personage in Sorry to Bother You tegenkomt.)

Het is gemakkelijk en zeker niet onnauwkeurig om Sorry to Bother You to Get Out te vergelijken, in die zin dat beide films low-budget hybride satires zijn van getalenteerde regisseurs die scherpe prikken nemen in racerelaties in Amerika, terwijl ze ook buitensporige lach en bloedige schokmomenten uitdelen. Hoewel ik de eerste niet zo volbracht en gedenkwaardig vond als de laatste, staat Sorry to Bother You op zichzelf als een welkome klap voor de zintuigen.

★★★

Annapurna Afbeeldingen presenteert een film geschreven en geregisseerd door Boots Riley. Rated R (voor alomtegenwoordige taal, sommige sterke seksuele inhoud, grafische naaktheid en drugsgebruik). Speelduur: 105 minuten. Opent vrijdag in AMC River East en Cinemark Evanston.