'SPECTRE'-recensie: Daniel Craig op zijn gemak als een onvolmaakte James Bond

Daniel Craig had sommige fans behoorlijk aan het wankelen gebracht en anderen bewogen met zijn verklaring vorige maand dat hij liever zijn polsen doorsnijdt dan opnieuw James Bond te spelen - en hoewel ik Craig een uitstekende, stoere Bond heb gevonden in zijn vier beurten als 007, misschien het is tijd voor een nieuwe en frisse editie, want het veteraan oorlogspaard wordt een beetje onvoorzichtig.

Niet Craig. Hij is nog steeds een strak opgerolde, uitgestreken grappige, hardcore charmeur als Bond. Maar in SPECTRE ziet Bond er vermoeid en strijdlustig uit, en hij wordt een beetje slordig in zijn werk, of hij nu wegloopt van een spectaculaire crashscène zonder zich ervan te vergewissen dat een monsterlijke goon echt dood is, let op een beveiligingscamera maar verwaarloost bewakingsvideo vernietigen of afscheid nemen van zijn mooie minnaar in een onverklaarbare lege straat in Londen en weglopen zonder zelfs maar te denken aan de mogelijkheid dat ze door de slechteriken wordt gegrepen zodra ze de hoek omgaat.

Dit is niet de James Bond van je Connery.



Terug naar enkele andere hoofdbrekende momenten langs de lijn, maar eerst de goede dingen. Dit is de 24e Bond-film en hij staat stevig in het midden van de ranglijst aller tijden, wat betekent dat het nog steeds een gelikte, prachtig gefotografeerde, actievolle, internationale thriller is met een aantal prachtige, belachelijk vermakelijke decorstukken, een besprenkeling van droge humor, talloze prachtige vrouwen en een klassieke psycho-schurk die duidelijk gek is, maar het zo lijkt te vinden.

Regisseur Sam Mendes (American Beauty, de vorige Bond-film Skyfall) opent met een adembenemende uitspatting: een vijf minuten durende sequentie (zonder een waarneembare snede) die zich afspeelt te midden van een wilde Day of the Dead-viering in Mexico-Stad. We zien Bond eerst gekleed als een onstuimig skelet - maar al snel staat hij op een dak in een perfect op maat gemaakt grijs pak, gericht op terroristen die plannen maken om later die avond een stadion met duizenden mensen op te blazen. Het is een bijna perfect stukje actiefilms maken, eindigend met Bond die een hilarische landing maakt.

(In de eerste minuut van de film krijgen we de eerste van meer dan een dozijn referenties, ook wel Easter Eggs genoemd, als eerbetoon aan eerdere Bond-films, van de Rolls Royce in Goldfinger tot de schietstoel van Aston Martin tot het treingevecht in From Russia with Love om - nou, laten we het daarbij laten en gewoon zeggen dat er VEEL meer inside jokes en callbacks zijn waar de serieuze Bond-fans van kunnen genieten.)

Snijd door naar de openingstitel, met Sam Smith die de ballad Writing's On the Wall uithaalt terwijl anonieme vrouwen een shirtloze Bond betasten, en de glibberende tentakels van een gigantische octopus die zich om benen en torso's wikkelen en zo. Live and Let Die is dit niet.

En dan is het terug naar de film. De M van Dame Judi Dench is verdwenen, vervangen door de fussbudget M van Ralph Fiennes, maar de geliefde mentor/moederfiguur van Bond heeft een bericht achtergelaten vanuit het graf. Ze wil dat James een man genaamd Sciarra vermoordt en ervoor zorgt dat hij Sciarra's begrafenis bijwoont.

Ondertussen heeft een pietluttige bureaucraat genaamd C (Andrew Scott) de Britse inlichtingendienst overgenomen en gaat hij verder met een groots (en stom) plan om zijn krachten te bundelen met acht andere naties om één wereldwijde supermacht te creëren die in staat is om bijna iedereen te allen tijde te bespioneren - hoe beter de krachten van het kwaad kunnen worden bestreden, althans dat gelooft hij. Natuurlijk gelooft C dat Bond achterhaald is, een oud relikwie waarvan de tijd is gekomen en gegaan. Hoe lang hoort Bond DAT nummer al?

Bond gaat op een internationale speurtocht, van Rome naar Oostenrijk naar Marokko, in een poging om het slangenhoofd op te sporen van een kwaadaardige organisatie waarvan hij uiteindelijk verneemt dat deze SPECTRE heet. Onderweg krijgen we een nieuwigheid voor een Bond-film: James heeft een korte scharrel met de weduwe van een huurmoordenaar, en zij is van zijn leeftijd! (Monica Bellucci, die de vrouw in het zwart speelt, is eigenlijk vier jaar ouder dan Craig.)

Ah, maar de belangrijkste romantische interesse is Dr. Madeleine Swan van Lea Seydoux, de dochter van een van Bonds voormalige tegenstanders. Madeleine is intelligent, mooi en pittig, en ongeveer drie dagen nadat ze tegen Bond heeft gezegd dat ze niet op het punt staat in zijn armen te vallen op zoek naar troost, zegt ze tegen hem: ik hou van je.

Omdat hij James Bond is.

Volgens mijn telling neemt James de besturing over van een Jaguar en een Aston Martin, een boot, twee helikopters en een vliegtuig - en hij stapt voor de goede orde in een trein. Praten over een man onderweg. Sommige van deze transportvoertuigen lijken uit het niets te komen, net als een paar plotwendingen die op zijn best verwarrend zijn en in het slechtste geval cartoonesk ingewikkeld.

Het duurt lang — een LANGE tijd — voor Christoph Waltz om zijn moment van waanzin te krijgen als Franz Oberhauser, het sadistische brein van SPECTRE. Zodra Franz Bond vastgebonden in een martelwerktuig krijgt en de kans krijgt om verhalen uit zijn jeugd te vertellen en precies uit te leggen hoe hij James uit elkaar gaat scheuren, stelt Waltz niet teleur. Zijn Franz is wonderbaarlijk gestoord, en natuurlijk construeert hij uitgebreide puzzels en roept hij zelfs de oude Countdown Timer to Destruction op in plaats van alleen maar een kogel door Bonds hoofd te schieten als hij de kans heeft.

Het is leuk om de Q van Ben Whishaw in het veld te zien, en ik ben dol op Naomie Harris' kijk op Moneypenny. Fiennes is natuurlijk een eersteklas acteur, maar het script doet geen recht aan M, die, zelfs als hij een pistool vasthoudt, als een milquetoast overkomt.

Craig is op punt als Bond. Hij is misschien wel de minst verfijnde versie van 007, schijnbaar comfortabeler wanneer zijn pak bedekt is met roet en opgedroogd bloed, geniet van man-tegen-mangevechten en kuste vrouwen met bijna gewelddadige passie. Zelfs als hij een wit smokingjasje draagt, is het alsof hij hoopt dat een schurk naar binnen zal stormen en hem bij de keel zal grijpen, gewoon om de nacht goed te beginnen.

Als dit inderdaad Craigs laatste optreden als Bond is, zijn de laatste momenten van SPECTRE een passend afscheid. Afgezien van Barry Nelson die Bond op tv speelde in de jaren vijftig, of de grote David Niven als Bond in de spionage-spoof Casino Royale uit 1967, zijn er een half dozijn Bonds geweest, van Sean Connery tot George Lazenby en Roger Moore tot Timothy Dalton naar Pierce Brosnan en nu Craig.

Goed gedaan, 006.

[s3r ster=3/4]

MGM en Columbia Pictures presenteren een film geregisseerd door Sam Mendes en geschreven door John Logan, Neal Purvis en Robert Wade. Speelduur: 148 minuten. Beoordeeld PG-13 (voor intense opeenvolgingen van actie en geweld, sommige verontrustende beelden, sensualiteit en taal). Opent vrijdag in lokale theaters.