St. Anthony opent therapieruimte voor huisdieren

Twee Cook County Sheriff K-9's hebben nu een speciale therapieruimte voor huisdieren waar ze ziekenhuispatiënten zullen ontmoeten.

Naya Opara, 8, huisdieren K9 Zilly tijdens een ceremonie om de herintroductie van therapiehonden te vieren in het Saint Anthony Hospital 2875 W 19th St in Lawndale, maandag 19 april 2021.

Patiënt Naya Opara, 8, aait Zilly maandag in de nieuwe behandelkamer voor huisdieren van het St. Anthony Hospital.

Anthony Vazquez/Sun-Times

Ranger en Zilly omhelsden Naya Opara maandag, sprongen in haar rolstoel en lieten ze hen aaien.



De 8-jarige was de eerste patiënt die de kamer voor huisdierentherapie van het St. Anthony Hospital gebruikte.

Naya's vader, Gustavo Salinas, zei dat zijn dochter opgewonden was om tijd met de honden door te brengen.

Toen het tijd was voor Naya om terug te keren naar haar kamer, stapte ze uit haar rolstoel en omhelsde elk van de honden vaarwel.

De Cook County Sheriff K-9's hebben nu hun eigen plek - Little Tony's Paw Pals-kamer - in het St. Anthony Hospital, waar ze een essentiële geestelijke gezondheidszorg zullen bieden aan patiënten die wachten op een operatie.

Het Cook County Sheriff's Office en het ziekenhuis zijn in 2019 begonnen met honden die terminaal zieke patiënten en patiënten met psychische problemen troosten. Toen begonnen de honden patiënten te bezoeken in hun kamers of op de afdeling spoedeisende hulp.

Het coronavirus onderbrak die bezoeken meer dan een jaar geleden.

Nu we een daling van onze COVID-cijfers zien, introduceren we de huisdieren opnieuw, maar in een meer gecontroleerde omgeving, zei hoofdverpleegkundige Sherrie Spencer. Zo hebben we onze therapieruimte voor huisdieren.

We wijden de kamer vandaag aan de honden en aan de vele patiënten die waarde zullen [winnen] uit deze meest noodzakelijke therapie.

Van links, hoofd van strategische operaties bij Cook County Sheriff

Sheriff's hoektanden Ranger en Zilly met (van links) Chief of Strategic Operations bij Cook County Sheriff's Department Tarry Williams, St. Anthony Hospital-mascotte Tony, en Sheriff's hulpsheriff Jerry Roman.

Anthony Vazquez/Sun-Times

Ranger, een gemengd laboratorium van 2 jaar oud, en Zilly, een geel laboratorium van 3 jaar oud, hebben sinds 2019 ontmoetingen met St. Anthony-patiënten, zei Tarry Williams, hoofd strategische operaties voor het kantoor van de sheriff van Cook County.

De twee honden zijn geadopteerd van Paws and Stripes College, een programma van het Brevard County Sheriff's Office in Florida dat mensen in de gevangenis leert om asielhonden te trainen. Het programma leverde de honden gratis aan het Cook County Sheriff's Office.

Het ziekenhuis is van plan het programma uit te breiden tot zeven honden en meer honden te nemen uit programma's zoals Tails of Redemption, een beroepsopleidingsprogramma in de gevangenis van Cook County.

De sheriff gelooft dat we deze mensen kansen willen geven, zei Williams. We willen ze helpen terwijl ze in de gemeenschap zijn, als ze helaas in de gevangenis zitten, willen we ze helpen, en we willen ze helpen als ze weer in de gemeenschap zijn.

Ranger, links, en Zilly wachten op een persconferentie die maandag begint om de herintroductie van therapiehonden in het St. Anthony Hospital te markeren.

Ranger, links, en Zilly wachten op een persconferentie die maandag begint om de herintroductie van therapiehonden in het St. Anthony Hospital te markeren.

Anthony Vazquez/Sun-Times