Steinberg: In de kleedkamer van de meisjes

Volg @NeilSteinberg

//

Mijn vrouw en ik zaten dinsdag om 7.34 uur de stad in, ondergedompeld in onze exemplaren van de Sun-Times voor hem en haar, beide op dezelfde pagina, op hetzelfde moment, hetzelfde artikel aan het lezen, met de kop LOCKED OUT , een verhaal over Palatine School District 211 weigeren te voldoen aan de eisen van het ministerie van Onderwijs dat een transgender tiener, die van jongen op meisje overgaat, onbeperkt gebruik mag maken van de meisjeskleedkamer op een van de middelbare scholen in het district.



Studenten uit District 211 mogen kleedkamers gebruiken van het geslacht waarmee ze zich identificeren - wat misschien een schok is voor degenen die geen aandacht hebben besteed aan de werveling van culturele verandering - maar ze moeten een met gordijnen afgeschermde ruimte gebruiken om zich uit te kleden en te douchen. Een transgender student vond dit stigmatiserend en vervolgde. Het Bureau voor Burgerrechten van het ministerie van Onderwijs staat haar bij. Het schooldistrict houdt stand.

Dit is een geval waarin ik geneigd ben de kant van het schooldistrict te kiezen, zei mijn vrouw.

Misschien, antwoordde ik. Maar zou dezelfde redenering lesbische studenten niet uit de meisjeskleedkamer houden?

MENING

Volg @NeilSteinberg

//

Het is geen verrassing dat mijn vrouw en ik deze kwestie elk vanuit ons eigen genderperspectief benaderden. Ze nam aan dat de zorg was dat tienermeisjes werden blootgesteld aan de aanblik van de uitrusting van deze transgender-tiener met een vrouwelijke geest, maar nog niet in de anatomie. Terwijl ik aannam dat het probleem was om iemand die fysiek een jongen is, ondanks haar andere aspiraties, de meisjeskleedkamer binnen te laten, waar ze toch naar haar klasgenoten zou kunnen lonken.

Misschien niet de meest accurate kijk op transgenderisme. Maar dit is een nieuwe wereld waar we in zijn gevaren, en we mogen een beetje knipperende verrassing verwachten als het nieuwe landschap op zijn plaats klikt. Ik denk niet dat dat me een hater maakt.

Het is een verbazingwekkende discussie om te voeren. Als de acceptatie van homo's snel is geweest, op de ijzige schaal die wordt gebruikt om de vooruitgang voor vrouwen en zwarten te meten, dan is de verschuiving in de visie van de samenleving op transgenders dubbel verbazingwekkend. We lijken van de ene op de andere dag van Boys Don't Cry-minachting naar District 211 te zijn gesprongen, waarbij we door genderhoepels springen en de FBI dreigt miljoenen dollars in te houden omdat het niet hoog genoeg is.

Twee tegenstrijdige belangen zijn hier in schijnbaar onoplosbare conflicten: het verlangen naar privacy onder de cisgender-tieners, dat wil zeggen degenen die tevreden zijn met de genderbiologie die hen is toegewezen, en transgender-tieners die naar elke hoek van de kleedkamer willen worden gezwaaid zonder onbeleefde aandacht voor eventuele onhandige anatomische kenmerken.

Dan Cates

Het district heeft echt ijverig en aandachtig gewerkt aan het voorzien in de behoeften van al onze studenten, inclusief transgenders, zei District 211 Superintendent Dan Cates, en merkte op dat het district nauwgezet is geweest om zich aan te passen aan de behoeften van studenten.

Als een transgenderstudent bij ons komt, aarzelen we niet om hun naam te veranderen, of hun geslacht binnen ons systeem te veranderen, zei hij. Veel wijken worstelen zelfs met toegang tot de badkamer, wat voor ons geen probleem is, omdat we wat privacy kunnen bieden.

Privacy lijkt hier het sleutelbegrip. Meisjes-meisjes-jongens kunnen de meisjeskleedkamer gebruiken, maar discreet, achter daarvoor bestemde gordijnen. Het district verwacht van elke transgenderstudent de toewijding om simpelweg een individuele mate van privacy in acht te nemen, zei Cates. Wij zijn van mening dat transgenderstudenten liever privacygebieden hebben.

zou niet alle studenten liever privacy? Ik antwoordde. Ik ken twee tieners - geen namen alstublieft - die vier jaar op Glenbrook North High School hebben doorgebracht zonder ooit te douchen, voor zover ik weet, een praktijk die, zo is mij verteld, niet ongewoon is. Misschien zal het resultaat van deze delicate kwestie zijn dat, bij het proberen tegemoet te komen aan uitzonderlijke studenten, de lang gehate routine van het uitkleden voor je klasgenoten tot de geschiedenis zal worden verbannen, samen met naaktzwemmen en houdingslessen.

Dat is precies wat we denken dat hieruit kan komen, zei Cates. Maatregelen op het gebied van privacy stellen zich ontwikkelende tieners in staat om zelf te kiezen of ze al dan niet privacygebieden willen gebruiken … het waarborgen van zaken voor transgender tieners waarvan wij denken dat ze nuttig zullen zijn voor studenten in onze kleedkamer.

Zo werkt het meestal. Wat voor enkelen een last lijkt te zijn, komt uiteindelijk allemaal ten goede. Hoewel ik geneigd ben vriendelijk te zijn tegen elke tiener die worstelt met seksuele identiteit, is hun vurige verlangen om gemakkelijk de kleedkamer van de meisjes binnen te stappen en verwelkomd te worden als een van de bendes, op dit culturele moment nog steeds beperkt als ze ook een penis hebben . Of je het nu leuk vindt of niet, de samenleving gaat ze die les leren; ze kunnen het net zo goed op de middelbare school leren.

Tweets door @NeilSteinberg

//