Steve Wilkos blij dat zijn show veel is veranderd sinds dag één

Ondanks dat Steve Wilkos' dagelijkse talkshow is nu zijn achtste seizoen (uitgezonden om 10.00 uur op weekdagen, WCIU-kanaal 26), de voormalige oude Chicago Police-officier kan nog steeds niet geloven dat de show zo lang heeft geduurd.

De inwoner van Chicago - die bekendheid verwierf als beveiligingsman op Jerry Springer's show toen het werd opgenomen in Chicago - lacht als hij terugdenkt aan de begindagen van The Steve Wilkos Show.

Eerlijk gezegd had ik het eerste jaar een hekel aan mijn show. Ik wilde teruggaan naar 'Springer'. Was ik dankbaar voor de kans? Ja, maar die hoop om voor het volgende seizoen opgepikt te worden was brutaal, zei Wilkos, die onlangs belde vanuit Connecticut, waar hij nu zijn show opneemt. Die eerste paar jaar ben je zo druk bezig om de show in de lucht te houden, dat je niet kunt genieten van het doen van de show. Nu is het een waar genoegen.



Dat eerste jaar ging ik van een tweede banaan in die snel rijdende trein ['The Jerry Springer Show'] die niet langzamer ging, naar een show die ik zelf presenteerde - dat was zo ongelooflijk hard werken. We wisten niet wat we aan het doen waren. Ik was de hele tijd op reis om de show te promoten. Het was ruw.

Ik weet nog dat ik dacht: waarom heb ik dit nodig? Ik was op een populaire show - 'Springer' - zonder druk!

Natuurlijk is die druk de afgelopen jaren veel afgenomen, aangezien het dagelijkse chatfest van Wilkos is verlengd tot 2018.

Toen we begonnen, had ik nooit gedacht dat ik zo'n beveiliging zou hebben, voegde Wilkos eraan toe.

Er is veel geschreven over Wilkos en het stoelengooien dat hij tijdens zijn show heeft gedaan - terwijl hij verbaal moeilijke of problematische gasten van zijn podium gooit. Hij lacht het weg.

Toen we onze 1000e show deden, gingen ze door en telden hoeveel stoelen ik in de lucht had gegooid. Dat was een jaar geleden, en toen waren het 43 stoelen … 43 stoelen op 1.000 shows. Dat valt mee.

Wilkos gaf toe dat hij dat eerste jaar een vreselijke gastheer was. Ik ben zo gemaakt dat ik altijd zoveel energie moest tonen. Ik had geen niveaus. Ik heb een uur geschreeuwd en dat was het. Als je naar dat eerste jaar kijkt, weet ik dat mijn vrouw er net zo over denkt. We houden er niet van om ze [in herhalingen] uit te zenden. Ik zou willen dat ze zouden verdwijnen. Geen nuance voor die shows. Ik was het die tegen je schreeuwde. Geen empathie, geen zorg voor iemand. Het was allemaal: 'Je bent slecht. Ga van mijn podium af!'

De grootste verandering voor de show kwam toen zijn vrouw, Rachelle , nam het over als zijn uitvoerend producent. Ze zei gewoon tegen me: 'Wees jezelf. Wees de agent die je was' - verwijzend naar de twaalf jaar dat hij bij de politie van Chicago was. Hij zei dat hij als politieagent hard moest zijn, maar er waren ook mensen die mijn hulp echt nodig hadden en ik ging erop uit om hun kinderen te zoeken of hun auto terug te krijgen, of wat het ook was.

Een van de dingen die Wilkos verbaast, is hoe hij - een relatief onbekende - erin is geslaagd om nationale syndicatie te krijgen, terwijl de inspanningen van zoveel meer beroemde mensen zijn mislukt.

Mensen met grote namen zoals Katie Couric, Jeff Probst, Ricki Lake zijn allemaal gekomen en gegaan in de afgelopen jaren. Miljoenen dollars geïnvesteerd in de sets en de hosts, en ze faalden, zei Wilkos. Niets tegen Ricki Lake of Arsenio-zaal of al deze bekende mensen, maar ik vraag me af: wat is er met al die vernieuwde banden?

Waarom kan tv niet komen met mensen zoals ik, iemand nieuw? Als ze een kans zouden wagen op een onbekende, zouden ze misschien meer geluk hebben - en zonder de grote risico's en investeringen.

Wat Springer betreft, Wilkos rekent hem begrijpelijkerwijs tot zijn beste vrienden en zal de ervaren tv-persoonlijkheid voor altijd dankbaar zijn voor het geven van zijn grote doorbraak.

Zonder Jerry zou ik mijn vrouw niet hebben, en mijn kinderen niet. Door in zijn show te zijn, heeft dat duidelijk mijn leven veranderd. Zonder Jerry zou ik waarschijnlijk nog steeds een Chicago-squadron [auto] door de straten duwen!