Sushifraude: de menu's zeiden snapper, maar tests van Sun-Times tonen aan dat dit niet het geval was

Een red snapper (onder) en een rode zeebrasem - die soms wordt verkocht als red snapper. Red snapper, zoals deze te zien is op The Fishguy Market op Elston, verkoopt voor $ 9 per pond of meer in de detailhandel. Het hoofd van een visserijgroep zegt dat het vervangen van vis hetzelfde is als het verkopen van goedkope namaakgoederen voor merkkleding. Sun-Times foto

Op de sushi-menu's stond red snapper, een vis die wordt gewaardeerd om zijn smaak - en dienovereenkomstig geprijsd.

Maar een website-onderzoek vond een goede reden om te betwijfelen of dineergasten krijgen wat is beloofd.



De krant liet DNA-tests uitvoeren op sushi beschreven als red snapper of Japanse red snapper gekocht bij 14 restaurants in de stad en buitenwijken. Geen enkele was echt rode snapper.

In de meeste gevallen was het rood getinte vlees dat over de kleine berg rijst was gedrapeerd, tilapia - een goedkoop alternatief. Negen van de 14 monsters waren tilapia. Vier waren rode zeebrasem - bijna net zo prijzig, maar nog steeds geen rode snapper.

Het is een verkeerde merknaam en het is fraude, zei Spring Randolph van de Amerikaanse Food and Drug Administration, die toezicht houdt op de etikettering van zeevruchten.

En er is voldoende reden om aan te nemen dat diners in het hele land op dezelfde manier worden binnengehaald, ontdekte de Sun-Times:

• Sommige restauranteigenaren zeiden dat wanneer ze rode snapper bestellen, hun leveranciers sturen wat de eigenaren na controle erkenden, eigenlijk tilapia is. En de meeste sushi-vissen in de Verenigde Staten komen van slechts een handvol leveranciers.

• Er is weinig overheidstoezicht. Over het algemeen wordt dat overgelaten aan de FDA. Hoewel het bureau klachten probeert te onderzoeken, gaan we niet direct op zoek naar vervanging van soorten, zei Randolph.

• Een andere FDA-functionaris zei: Uit de rapporten die we hebben ontvangen, is er een toename van soortvervanging. Het is een probleem.

Populariteit leidt tot overbevissing

Drie jaar geleden, mede ingegeven door zorgen over verkeerd geëtiketteerde tilapia, riep de Japanse regering retailers op om vis nauwkeurig te etiketteren.

In de Verenigde Staten heeft de Congressional Research Service – de onderzoeksafdeling van het Congres – vorige maand een rapport uitgebracht waarin een overheidsonderzoek werd aangehaald waaruit bleek dat 37 procent van de door de National Marine Fisheries Service onderzochte vissen verkeerd waren geëtiketteerd. Uit een afzonderlijk onderzoek door de Visserijdienst bleek dat maar liefst 80 procent van de rode snapper verkeerd was geëtiketteerd.

Met Red Snapper is er een stimulans om vals te spelen. Het brengt een goede prijs met zich mee. En de vis - die grotendeels in de westelijke Atlantische Oceaan en de Golf van Mexico wordt gevonden - is zo populair geworden dat hij overbevist is, waardoor hij moeilijker te vinden is. Als gevolg hiervan is het een van de meest gesubstitueerde vis, volgens de FDA.

Wereldwijd zijn er ongeveer 250 soorten snapper. Volgens de federale wetgeving kan er maar één worden verkocht als rode snapper - degene die bij wetenschappers bekend staat als: Lutjanus campechanus.

Hele rode snapper verkoopt voor $ 9 per pond, of meer, in de detailhandel. Tilapia wordt voor de helft verkocht. Maar restauranteigenaren zeiden dat ze klanten niet proberen te misleiden.

Bij Chi Tung, 9560 S. Kedzie, reageerde eigenaar Jinny Zhao toen haar werd verteld dat de sushi die ze verkoopt als red snapper echt tilapia is, door vol te houden dat dat niet kon.

Natuurlijk is het rode snapper, zei Zhao. Als we red snapper bestellen, moeten we red snapper krijgen.

Hur San, eigenaar van Sushi Mura, 3647 N. Southport, leek ook verrast.

We bestellen gewoon [van] het visbedrijf en ze leveren rode snapper, zei San.

Vervolgens bekeek hij op verzoek van een verslaggever de doos. Hij zag deze woorden: Izumidai. tilapia. Uit Taiwan.

Izumidai is de Japanse term voor tilapia.

Bij Bluefin Sushi Bar in Bucktown was Andrew Kim, de algemeen directeur van het restaurant, verrast dezelfde etikettering te vinden.

Het is tilapia, zei Kim. Ik zag dat net. Ik had er nooit aan gedacht om naar de beschrijving te kijken.

In Todai, in het Woodfield-winkelcentrum van Schaumburg, had wat op de buffetlijn stond als rode snapper niet mogen zijn, zei een woordvoerder van het bedrijf.

Dit is een geïsoleerd incident, zei Paul Lee, een vice-president van de Californische keten.

Bij Sushi Bento, 1512 N. Naper Blvd. in Naperville zei manager Jamie Park dat ze er zeker van was dat haar restaurant echte rode snapper serveerde. Verteld dat uit de DNA-testen bleek dat het tilapia was, zei Park, lijken Tilapia en rode snapper op elkaar. Ze zijn heel dichtbij. Ze smaken bijna hetzelfde.

Bij Tatsu, 1062 W. Taylor in Little Italy, staat op het menu tai, red snapper. Of verwijst eigenlijk naar een andere vis - rode zeebrasem.

Maar het was echt tilapia, zo bleek uit de tests. Toen hij dat vertelde, zei manager Ten Smith dat hij had gemerkt dat het label tilapia las, maar er niet veel over nadacht. Hij zei: De verkoper beveelt deze [tilapia] filet aan.

Japanese Food Corporation, een grote leverancier met een kantoor in Hanover Park, levert sushi-vis aan ten minste drie restaurants in de Sun-Times-enquête. Een woordvoerster zei dat ze niet kon zeggen of de restaurants om red snapper vragen, alleen dat het bedrijf tilapia als izumidai .

We noemen het geen rode snapper, zei ze.

$ 2.000 boete

True World Foods, een andere grote leverancier, levert sushi-vis aan ten minste vier van de onderzochte restaurants. Niemand van het bedrijf, dat zijn hoofdkantoor in New Jersey en een kantoor in Elk Grove Village heeft, beantwoordde de oproep voor commentaar.

Zhao, de eigenaar van Chi Tung, zei dat haar restaurant vis koopt van True World. Ze zei dat ze het bedrijf had gebeld over de testresultaten: ze zeiden dat ze ons rode snapper hadden gegeven.

Bij Renga Tei in Lincolnwood bleek de red snapper-sushi rode zeebrasem te zijn. Chef-kok en eigenaar Hisao Yamada zei dat hij $ 11,50 tot $ 11,95 per pond betaalt voor zeebrasem, een zeer gewaardeerde vis. Dus waarom zou je het geen zeebrasem noemen?

De meeste Amerikaanse klanten kennen de naam zeebrasem niet, zei Yamada.

Sushi Wabi, 842 W. Randolph, biedt ook red snapper aan die echt rode zeebrasem is. Dat vertelde eigenaar Angela Hepler een factuur, die, verwarrend genoeg, was gemarkeerd als Tai (New Zealand Snapper/Bream).

Een dag later liet Hepler het item vallen en zei: ik geloof niet in overbevissing en het uitroeien van een soort of het verkopen van iets waarvan ik dacht dat het iets anders was dan het in werkelijkheid is.

Het is een zorg dat geen enkel restaurant de juiste vis lijkt te bieden, zegt Bill McCaffrey, woordvoerder van Chicago's Department of Consumer Services. Het suggereert dat dit een geaccepteerde praktijk in de sector is.

In Chicago wordt het verkeerd labelen van vis bestraft met boetes tot $ 2.000. McCaffrey zei dat hij niet wist dat restaurants werden aangehaald voor visfraude.

John Connelly, voorzitter van het National Fisheries Institute, de belangrijkste handelsgroep van de visindustrie, zei dat het vervangen van vis hetzelfde is als het kopen van een goedkope namaak van een designerproduct.

Het is fraude en het moet worden gestopt, zei Connelly. Als een persoon een bepaalde ervaring heeft met een low-end vis en ze denken dat het een high-end vis is, dan is hun kijk op de high-end vis misschien niet zo positief.

WAT DE DNA-TESTS HEBBEN GEVONDEN

[LOCATIE / WAT WE BESTELLEN / DNA RESULTAAT]

Blauwvintonijn, 1952 W. Noord / Rode snapper / Tilapia

Uitleg: De algemeen directeur zei dat hij niet wist dat hij tilapia bestelt en als gevolg daarvan het menu veranderde om te zeggen: Izumidai (Tilapia).

Chi Tung, 9560 S. Kedzie / Red snapper / Tilapia

Uitleg: De eigenaar zei dat ze haar leverancier vertrouwt en drong aan: natuurlijk is het rode snapper. Als we red snapper bestellen, moeten we red snapper krijgen.

House of Sushi & Noodles, 1610 W. Belmont / Red snapper / Tilapia

Uitleg: Heb niet teruggebeld.

Japonais, 600 W. Chicago / Japanse red snapper / Rode zeebrasem

Uitleg: Eigenaar zei dat klanten zeebrasem niet op het menu zouden herkennen.

Kamehachi, 1400 N. Wells / Japanse rode snapper / Rode zeebrasem

Uitleg: De eigenaar zei dat ze de vis altijd Japanse red snapper heeft genoemd.

Kikuya, 1601 E. 55th / Red snapper / Tilapia

Uitleg: Heb niet teruggebeld.

Nohana, 3136 N. Broadway / Rode snapper / Tilapia

Uitleg: Vragen werden doorverwezen naar de manager van zusterrestaurant Shiroi Hana, die zei dat het waarschijnlijk een verkeerde vertaling was - en veranderde het menu in Izumidai (Tilapia).

Oysy, 315 Skokie Blvd., Northbrook / Red snapper / Niet overtuigend

Uitleg: Heb niet teruggebeld.

Renga Tei, 3956 W. Touhy, Lincolnwood / Rode snapper / Rode zeebrasem

Uitleg: Chef / eigenaar zei dat klanten rode snapper op een menu herkennen, maar niet zouden weten wat ze kregen als ze zeebrasem zagen.

Sushi Bento, 1512 N. Naper Blvd., Naperville / Red snapper / Tilapia

Uitleg: Manager zei dat het restaurant rode snapper gebruikt - en zei dat tilapia en rode snapper bijna hetzelfde smaken.

Sushi Mura, 3647 N. Southport / Red snapper / Tilapia

Uitleg: De eigenaar zei dat het restaurant aanbiedt wat zijn leverancier verkoopt als rode snapper.

Sushi Wabi, 842 W. Randolph / Red snapper / Tilapia

Uitleg: De eigenaar haalde het van het menu en zei dat ze dacht dat ze rode snapper had gekregen.

Tatsu, 1062 W. Taylor / Rode snapper / Tilapia

Uitleg: Manager zei dat leverancier tilapia aanbeveelt. De eigenaar schakelde over op het bestellen van hele rode snapper op basis van bevindingen van Sun-Times.

Todai, Woodfield-winkelcentrum, Schaumburg / Rode snapper / Tilapia

Uitleg: Een woordvoerder van het bedrijf gaf de schuld aan een vertaalfout. Label op buffetlijn is gewijzigd in Izumidai (Tilapia).

The Fish Guy Market, 4423 N. Elston (detailhandelaar) / Red snapper / Red snapper

Uitleg: Hele vis die hier werd gekocht, werd gebruikt als controle om te laten zien dat echte rode snapper als zodanig zou worden herkend door DNA-tests.