'The Babadook': Verhalenboekmonster komt tot leven in de engste film van het jaar

Ongeveer halverwege The Babadook kreeg ik een echt gevoel van irritatie, met al het geschreeuw en het gekrijs en het geschreeuw en de harde stotende geluiden en het huilen en het jammeren.

Het bleef maar doorgaan, en ik bleef kijken - en het begon te zinken: ik was niet echt geïrriteerd, maar griezelde eruit. Deze film kroop onder mijn huid.

The Babadook is het speelfilmdebuut van de Australische regisseur Jennifer Kent, en het is gemaakt met zo'n stijl en zo'n originaliteit dat Kent ongetwijfeld de kans krijgt om nog veel meer films te regisseren, met veel grotere budgetten.



Dit is de engste film van het jaar. Sterker nog, als iemand die een behoorlijk dik Critic's Shield heeft ontwikkeld door jarenlang naar standaard spookhuis/bezeten mensen/mythologisch wezen te kijken, moet ik zeggen dat ik echt geschrokken was van sommige passages in The Badabook.

Gerelateerd: ‘The Babadook’-regisseur Jennifer Kent houdt ervan om het publiek bang te maken

Amelia (Essie Davis) is een weduwnaar die in een deprimerend verpleeghuis werkt en in een bouwvallig huis woont met haar 6-jarige zoon Sam (Noah Wiseman).

De jongen is een vroegrijp en aanhankelijk klein kreng - de neiging om mama te stevig te knuffelen op verjaardagsfeestjes voor kinderen; andere kinderen terroriseren met enge verhalen en soms met fysieke agressie en gewelddadige stemmingswisselingen. Damien van The Omen zou geen speeldate met deze jongen willen.

Op een nacht vindt Sam een ​​te groot verhalenboek met de titel The Babadook in huis, en hij staat erop dat mama het hem voorleest.

Grote fout. Enorm.

Geïllustreerd in onheilspellende tinten van zwart en wit, met slechts een paar regels op elke pagina, vertelt het pop-upboek het verhaal van een monsterlijk, schaduwrijk wezen met hoge hoed, schedelachtige trekken en lange klauwen.

Of het nu in een woord is, of in een blik, je kunt de Babadook niet kwijtraken, zo wordt ons verteld, en met elke omslag van de pagina raakt Amelia steeds meer gestoord, terwijl Sam steeds meer geïntrigeerd lijkt. Amelia stopt met lezen en legt het boek hoog op een kast en uit het zicht, maar Sam is al geobsedeerd door de Babadook. De volgende dag en elke dag daarna vertelt hij iedereen die hij tegenkomt over de Babadook. (Net zoals het boek voorspelde - zodra je je hiervan bewust bent, zal hij zich in elke vezel van je wezen onderdompelen.)

Dus hier zijn we. Een alleenstaande moeder die nog steeds wordt achtervolgd door de tragische dood van haar man op de dag dat haar zoon werd geboren. Een kind wiens acteerwerk het stadium heeft bereikt waarin zijn tante zegt dat ze niet meer naar het huis zal komen omdat ze het niet kan uitstaan ​​om in de buurt van haar eigen neefje te zijn. En een mysterieus wezen dat in de schaduw van het huis leeft - of misschien alleen in de psyche van de moeder. Of de zoon. Of allebei. Je zou de bank van een therapeut kunnen verslijten met alle psychologische ondertonen.

Amelia vindt glasscherven in haar soep, maar niet in die van Sam. Ze vernietigt het boek - maar blijkbaar kan het boek niet worden vernietigd. Ze gaat naar de politie, ervan overtuigd dat iemand haar stalkt en terroriseert, maar ze geloven haar natuurlijk niet. Het moment waarop Amelia rondkijkt op het politiebureau en de blikken voelt van alle agenten in de kamer, is een van de talloze perfect gekaderde opnamen van Kent. Alles, van een bezoek aan het politiebureau tot een ritje door een rustige woonstraat tot het verjaardagsfeestje van een klein meisje, zit vol spanning. Iets voelt altijd maar een beetje … uit.

Wat betreft de gebruikelijke enge filmvragen - bijvoorbeeld waarom gaan ze niet gewoon het huis uit - volstaat om te zeggen dat Kent bij elke beurt een antwoord heeft. The Babadook is het soort horrorfilm van het volgende niveau waar alleen omdat het daglicht is, dat niet betekent dat de enge dingen eindigen en alles goed is totdat de zon weer ondergaat.

Essie Davis is een bloed-zweet-en-tranen krachttoer als Amelia, die soms de meest liefhebbende moeder ter wereld lijkt en op andere momenten de bezeten Regan van The Exorcist huilend naar haar kamer zou sturen. Het optreden van Noah Wiseman als een gestoord kind dat geobsedeerd is door meneer Babadook en door zijn moeder te beschermen, is zo goed dat het verontrustend is.

Het is lange tijd onduidelijk of Mister Babadook een echt monster is of het verzinsel van iemands beschadigde psyche. Het antwoord komt in een uitgebreide climax, zowel gruwelijk als emotioneel betrokken.

Zelfs de verplichte epiloog in The Babadook is fris.

En echt verpest.

Ik hoop dat niemand dat verhalenboek laat staan mijn plank.

[s3r ster=3.5/4]

IFC Midnight presenteert een film geschreven en geregisseerd door Jennifer Kent. Speelduur: 94 minuten. Geen MPAA-classificatie. Opent vrijdag in het Muziekdoos Theater.