'The Gambler': Mark Wahlberg als het saaie soort snotaap

Misschien wel de beste hoofdrol die James Caan ooit heeft geleverd, was in de film The Gambler uit 1974. Het is een van de beste films ooit gemaakt over de zelfdestructieve kant van gokken, en het is een van mijn favoriete films aller tijden.

Nu komt de remake met Mark Wahlberg. Hoewel het veel van de belangrijkste plotelementen behoudt, verliest het iets in de vertaling.

In het origineel was Caans literaire professor zijn eigen ergste vijand. Er leek iets bijna nobels te zijn aan zijn existentiële, bijna suïcidale benadering van gokken. Hij was op een bijna mythische reis. Hij gokte niet om te winnen; hij gokte omdat het hem het gevoel gaf dat hij leefde.



In de remake van Rupert Wyatt is Wahlberg een romanschrijver en literair professor genaamd Jim Bennett, die bijna al zijn lestijd besteedt aan het uitschelden van zijn studenten en het betreuren van zijn eigen lot. Jim is zo'n narcistische, zelfmedelijdende eikel, zijn eens volle klas is teruggebracht tot ongeveer een dozijn studenten voordat het semester voorbij is, en met goede reden. Wie betaalt collegegeld om te luisteren naar een man die zegt dat er misschien één getalenteerde schrijver in de hele klas is en dat de rest het moet inpakken?

Jim is ronduit wreed tegen zijn rijke moeder, gespeeld door Jessica Lange, ook al vraagt ​​hij haar om nog een enorme lening, zodat hij uit de schulden kan komen en in leven kan blijven. Hij is zelfs een slimmerik voor de woekeraars die betaald willen worden en ZAL hem pijn doen als hij niet op tijd met het geld komt.

Een hele film over een snotneus die moet opgroeien? Hij kan maar beter een fascinerende, complexe snotneus zijn. Zoals gespeeld door Wahlberg, gebeurt dat nooit echt. Zelfs als Jim tekenen van groei vertoont, lijkt het willekeurig.

Het scenario van William Monahan geeft ons een kwartet ondersteunende personages die interessanter en complexer zijn dan Jim, zelfs met veel minder schermtijd. De Amy van Brie Larson is een briljante student die zich aangetrokken voelt tot Jim, ook al doorziet ze zijn B.S. en is verbijsterd als ze zijn zelfdestructieve gewoonte van dichtbij ziet. John Goodman en Michael Kenneth Williams fleuren de boel op als woekeraars die spreken als filosofen. Anthony Kelly is geweldig als Lamar, een basketbalster op Jim's universiteit die een stuk slimmer is dan Jim hem de eer geeft - en maar al te bereid om naar Jim's pitch te luisteren om punten te scheren, dat wil zeggen, er alles aan doen om ervoor te zorgen dat zijn team niet dekt de puntspreiding niet.

De gokscènes zijn gewoon OK, zonder de spanning en het insidergevoel van het origineel. De basketbalwedstrijd waarin Lamar een duik zou moeten nemen, voelt nooit authentiek aan, vooral niet in de belachelijke laatste minuut.

Eigenlijk is Jim niet zo'n gokker. Hij is geen obsessief-compulsief type dat op van alles en nog wat zal wedden, noch is hij iemand die tijd besteedt aan het bestuderen van de puntenspreiding, het leren tellen van kaarten in blackjack of het beheersen van de pokerstrategie. Hij is gewoon een dubbel-of-niets-maniak die waanzinnige hoeveelheden geld inzet op blackjack of rood of zwart kiest aan het roulettewiel. De Cincinnati Kid, dit is het niet.

Wahlberg is zo gegroeid als acteur dat we hem vrijwel kunnen kopen als universiteitsprofessor/auteur. Er is gewoon niet genoeg diepgang in het karakter van Jim, en niet echt een verhaallijn. Je weet dat een film in de problemen zit als we beginnen te zoeken naar de woekeraars om de gokker uit zijn lijden te verlossen.

[s3r ster=2.5/4]

Paramount Pictures presenteert een film geregisseerd door Rupert Wyatt en geschreven door William Monahan, gebaseerd op een film geschreven door James Toback. Speelduur: 101 minuten. Rated R (voor taal overal, en voor sommige seksualiteit/naaktheid). Opent donderdag in lokale theaters.