'The Homesman': Tommy Lee Jones, Hilary Swank in de meedogenloze realiteit van de jaren 1850

brutaal.

Tommy Lee Jones' The Homesman is een grimmig en mooi en somber portret van het leven in de Midwest in de jaren 1850. Het gebied van Nebraska is zo meedogenloos, de omstandigheden zo hard dat je je afvraagt ​​waarom iemand ervoor koos om daar te wonen.

Dit is meer een Midwesten dan een pure western, en het bevat geen greintje romantiek over de tijdsperiode. Er is geen majestueuze score, geen gechoreografeerd vuurgevecht, geen scène waarin de held midden op de dag een saloon binnenloopt en het is gevuld met gokkers, oproerkraaiers en vrouwen met een slechte reputatie. The Homesman is een film over vrouwen die gek worden nadat ze hun kinderen hebben moeten begraven, boeren die nauwelijks de kost verdienen en koopjes die worden gesloten om te overleven.



Hilary Swank, zo goed als ze ooit is geweest (en we hebben het over een tweevoudig Academy Award-winnaar), is Mary Bee Cuddy, die alleen woont op een klein stukje land en zelf het slopende werk doet terwijl ze zich gedraagt als een dame. (Na een zware dag op de velden te hebben geploegd, wast Mary Bee zich aan het wassen en ruimt ze haar huis op, waarbij ze minutieus een vaas met bloemen op tafel zet.) Mary Bee is op zoek naar een echtgenoot, maar zoals een naburige boer haar botweg vertelt nadat ze kookte voor hem, zong een deuntje voor hem en stelde een huwelijk voor, ze is veel te bazig en duidelijk.

Tot zover de ridderlijkheid.

Drie vrouwen in de kleine gemeenschap van Mary Bee zijn gek geworden. (Ik laat de gruwelijke omstandigheden van elk over om door de kijker te worden ontdekt.) Dominee Dowd (een perfect gecaste John Lithgow) heeft ervoor gezorgd dat de vrouwen worden verzorgd door de vrouw van een dominee in Iowa - maar hij heeft iemand nodig om deze gevaarlijke, stomme en grimmige, gekke vrouwen te begeleiden op een reis van zes weken over de vlaktes en de rivier de Missouri. Het is zeer waarschijnlijk een zelfmoordmissie, en geen van de mannen in de stad is er klaar voor - maar Mary Bee, een vrouw met een groot geloof, aanvaardt de opdracht en gelooft dat de Heer haar zal leiden, en deze arme verloren zielen zullen een zekere mate van vrede aan het einde van de reis.

Dit is de tweede speelfilm van Tommy Lee Jones als regisseur. (De eerste was het uitstekende The Three Burials of Melquiades Estrada in 2005.) De eerste passages in The Homesman bevatten flashbacks die ons laten zien hoe die drie vrouwen (gespeeld door Grace Gummer, Mirando Otto en Sonja Richter) hun verstand verloren. Het is bijna een horrorfilm. Wanneer Jones voor het eerst op het scherm verschijnt als een lowlife-kraker die zichzelf George Briggs noemt (het lijkt een naam te zijn die hij ter plekke heeft verzonnen), klinkt er een bijna slapstick-toon in scènes waarin hij bijna wordt opgeblazen en vervolgens op zijn paard blijft zitten met een strop om zijn nek.

Het tart alle goedgelovigheid dat de pragmatische Mary Bee de hulp van deze grappenmaker zou inroepen, maar de knapperige, grillige George, hoewel hij geen moreel kompas heeft, heeft duidelijk de elementen gedurende vele decennia onder ogen gezien. Mary Bee weet dat zij en de vrouwen vrijwel zeker zullen sterven als ze deze verraderlijke reis alleen proberen te maken. Met George mee voor de rit - hij stemt in met de taak nadat Mary Bee belooft dat ze $ 300 van een bank in Iowa zal opnemen zodra de reis is voltooid - hebben ze een halve kans.

Jones, de regisseur, keert terug naar het harde realisme voor het middelste deel van de film, waarin Mary Bee en George bijna constant met elkaar op gespannen voet staan ​​terwijl ze de elementen bevechten, proberen te voorkomen dat de vrouwen weglopen of zichzelf pijn doen en afweren onvriendelijke vreemden die ze onderweg tegenkomen. De reis wordt gekenmerkt door enkele grote verrassingen en hier en daar een paar kleine momenten van warmte en humor.

Af en toe duikt er een bekend gezicht op voor een paar scènes: Meryl Streep, Hailee Steinfeld, Tim Blake Nelson, James Spader. Ze zijn allemaal geweldig, maar Spader is vooral memorabel en creëert een personage - een hoteluitbater - die in slechts een paar snelle scènes ervoor zorgt dat we een hele film over hem willen zien.

Jones, zoals je zou verwachten, is briljant in het spelen van het soort vloeken dat hij al vele malen eerder heeft gespeeld. Swank creëert een karakter dat lief en aardig is en diep religieus en sterk, maar meer dan een beetje verdrietig en soms op het punt lijkt te bezwijken voor dezelfde waanzin die de vrouwen heeft getroffen waar ze voor zorgt.

De Homesman is geen gemakkelijke, comfortabele kijkervaring. Dat is een deel van wat het uniek maakt.

[s3r ster=3.5/4]

Roadside Attractions presenteert een film geregisseerd door Tommy Lee Jones en geschreven door Jones, Kieran Fitzgerald en Wesley A. Oliver, gebaseerd op de roman van Glendon Swarthout. Speelduur: 120 minuten. Rated R (voor geweld, seksuele inhoud, verontrustend gedrag en naaktheid). Opent vrijdag in het Landmark Century Center en AMC River East 21.