'The Last Witch Hunter': het leven is een heks, en dan sterf je nooit

Hoe heeft Nicolas Cage deze vermeden?

The Last Witch Hunter werkt niet als campy escapisme of als een schuldig genoegen of als een van die films die zo onbedoeld grappig is dat je moet toegeven dat je werd vermaakt vanaf de hokey prelude tot een finale die zo'n voor de hand liggende greep is naar een vervolg op een van de personages hadden net zo goed kunnen zeggen: ik heb het gevoel dat er nog een hoofdstuk in dit verhaal zit!

Het is gewoon dodelijk en vreselijk, luid en onaangenaam, ingewikkeld en irritant, vreselijk en dom.



Vin Diesel sukkelt en mompelt zich een weg door een optreden dat zo slecht is dat zijn werk aan de Fast and Furious-franchise in vergelijking daarmee op vintage Tom Hanks lijkt.

Krijg dit. Diesel speelt Kaulder, een charisma-vrije sul van een 14e-eeuwse soldaat voor de katholieke kerk die een extreem gecompliceerd kapsel en kleed draagt ​​waardoor hij eruitziet als een kruising tussen een figurant in de nieuwste Mad Max-film en een bassist voor een heavy metal band.

Er is ons verteld dat de Zwarte Dood-plaag van het midden van de jaren 1300 het werk was van de Heksenkoningin (Julie Engelbrecht), een ongepast meisje dat allemaal maden en slangen en skeletziekte is. (En natuurlijk huilt en dreigt ze met die echo-zware metalen doodsstem die populair is bij zoveel heksen en geesten en gemene verschijningen.)

In de eerste van vele met CGI overladen gevechten waarin het soms moeilijk is om te onderscheiden wat er gebeurt, lijkt Kaulder de Heksenkoningin neer te halen - maar ze reikt uit en vervloekt hem tot onsterfelijkheid, dus hij zal eeuwen op aarde moeten rondlopen. altijd rouwend om het verlies van zijn vrouw en dochter, die aan hem zullen verschijnen in een aantal droomsequenties en flashbacks, omdat helden in films als deze vaak een vrouw en een kind hebben die aan hen verschijnen in dromen en flashbacks.

Gesneden tot heden. Onze man Kaulder patrouilleert nu over de wereld als, nou ja, de laatste heksenjager - maar door de jaren heen is hij gaan begrijpen dat niet alle heksen slecht zijn, en hij is meer een vriendelijke agent en reclasseringsambtenaar geworden dan een beul. (Sommige van zijn ontmoetingen met heksen doen denken aan hoe Tommy Lee Jones omging met buitenaardse wezens in de eerste Men in Black.)

Michael Caine krijgt een salaris als priester die bekend staat als Dolan 36th. De rol van de Dolan is om de loyale en onvoorwaardelijke dienaar van de Heksenjager te zijn - met af en toe een lezing voor onze held over hoe hij, hoewel hij 800 jaar oud is, het beste deel van het leven mist, namelijk het delen met iemand. Hij is een beetje zoals Alfred de Butler (Hey! Michael Caine!) Met een kraag - alleen moeten ze elke halve eeuw een nieuwe Dolan kiezen omdat Kaulder niet ouder wordt.

Zolang heksen hun krachten niet misbruiken om mensen kwaad te doen, worden ze met rust gelaten. Als ze de wet overtreden, worden ze gearresteerd. Op een gegeven moment merkt Kaulder op dat de meest beruchte heksenschurken zich op één plek bevinden - en Dolan 36th antwoordt somber dat die plaats zou zijn ... The Witch Prison.

Fantastisch.

Elijah Wood duikt op als Dolan 37th, een irritant klein piepgeluidje dat me deed denken aan de nutteloze en veel te opgewekte Burt Ward/Robin, zolang we maar naar Batman verwijzen.

Rose Leslie, laatst gezien terwijl ze zei: Je weet niets, Jon Snow! op Game of Thrones, is de aanstekelijke Chloe, een heks die een trendy bar runt en een soort alliantie aangaat met Kaulder, zodat ze elkaar in de ogen kunnen kijken en nadenken over wat zeker een Verboden Romantiek tussen heks en mens moet zijn. (Ik zou graag zien dat Mike Huckabee die kwestie aanpakt tijdens het volgende Republikeinse debat.)

Olafur Darri Olafsson speelt de kwaadaardige Belial, die de meest meedogenloze en gevaarlijke heks ter wereld zou zijn, maar die overkomt als een tweederangs slechterik uit een oude aflevering van Sons of Anarchy, alleen met enkele superkrachten.

Het scenario van een drietal schrijvers is warrig en maf en vol clichés. Regisseur Breck Eisner besteedt zoveel tijd aan flashbacks en droomscènes en fantasiespektakels, dat we nooit veel in het heden investeren. Op geen enkel moment lijken moderne New Yorkers zich zelfs maar bewust te zijn van de epische gevechten op Ghostbuster-niveau die in hun stad plaatsvinden. We krijgen een paar lange afstanden, slecht CGI-beelden van Manhattan, wervelend in rook, maar dat is het dan ook.

Het is alsof alle burgers op vakantie zijn gegaan, hoe beter deze film te vermijden.

[s3r ster=0.5/4]

Summit Entertainment presenteert een film geregisseerd door Breck Eisner en geschreven door Cory Goodman, Matt Sazama & Burk Sharpless. Speelduur: 106 minuten. Beoordeeld PG-13 (voor sequenties van fantasiegeweld en angstaanjagende beelden). Opent vrijdag in lokale theaters.