'The Theory of Everything': een korte, routinematige geschiedenis van Hawking

Als A Beautiful Mind My Left Foot zou ontmoeten en een doodgewone biopic/romantiek zou produceren, zou dat The Theory of Everything zijn.

Dit is een goed gemaakte, goed geacteerde maar onopvallende film over een van de meest uitzonderlijke figuren van de laatste halve eeuw.

In het openingssegment fietsen de jonge Stephen Hawking (Eddie Redmayne) en zijn beste maat roekeloos door Cambridge, lachend met de lach van de ongebreidelde. Als de scène niet cliché genoeg is, hamert de chip-chip-cheerio-muziek het naar huis. Zie je? De grote Stephen Hawking was niet altijd een gebogen figuur in een rolstoel die communiceerde via een spraakgenererend apparaat.



Het is midden jaren zestig. Stephen van Eddie Redmayne is een briljante natuurkundestudent die zijn klasgenoten woedend maakt door slechts ongeveer een uur per dag te studeren en ze toch gemakkelijk te overtreffen. Zijn hoofd bijna altijd gebogen, zijn overmaatse bril een beetje scheef, een pluk haar op zijn voorhoofd, Stephen ziet eruit als een academische Beatle of Rolling Stone - en op een avond hoeft hij alleen maar door de kamer te staren, en hij valt in de smaak van de aanstekelijke Jane (Felicity Jones, stralend met haar lichte overbeet en haar brandende, blauwgroene ogen).

Geregisseerd door James Marsh en aangepast door Anthony McCarten uit de memoires van Jane Hawking, slaat The Theory of Everything een bekend pad in - nou ja, twee bekende paden.

Er is het verhaal van Stephens romance met Jane: zijn ongemakkelijke maar tedere eerste gebaren van genegenheid, het moment dat hun handen elkaar voor het eerst aanraken, een heerlijke dans onder spectaculair vuurwerk, home-movie-achtige beelden van hun bruiloft.

Maar zelfs toen Stephen zijn professoren verblufte met zijn revolutionaire ideeën over zwarte gaten en de aard van tijd, begon hij de eerste symptomen te ervaren van een motorneuronziekte die verband houdt met ALS, of de ziekte van Lou Gehrig. Moeite om een ​​pen vast te pakken, worstelt om zijn evenwicht te bewaren.

Op een dag zakt Stephen met zijn hoofd naar voren op de stoep. Na een reeks tests brengt een arts het nieuws: Stephen zal bijna alle vermogen om zijn bewegingen te beheersen verliezen - alles van het vermogen om te lopen tot zijn spraak tot gewoon slikken. Over twee jaar is hij dood.

Hoe zit het met mijn hersenen? vraagt ​​Stefanus.

Je geest blijft functioneren, antwoordt de dokter. Maar uiteindelijk zal niemand weten wat je denkt.

Redmayne is geweldig. Hij legt de fysieke achteruitgang van Hawking één ondragelijke stap tegelijk vast. Terwijl Stephen baanbrekend werk leverde op het gebied van singulariteitsstellingconcepten en kwantummechanica, ging hij van krukken naar een rolstoel, van spreken met een onduidelijke stem naar het gebruik van alfabetborden en later computertechnologie om te communiceren.

Gerelateerd: Eddie Redmayne's uitdaging bij het channelen van Stephen Hawking

We krijgen plichtmatige scènes van Stephen die worstelt om een ​​enkele hap te eten terwijl zijn levendige vrouw en zijn vrienden het op en neer lachen met champagne; Stephen kroop letterlijk de trap op en zakte gefrustreerd in elkaar; Stephens ogen wellen op als zijn vrouw zijn gezicht vasthoudt en hem vertelt dat ze nog steeds van hem houdt.

Af en toe doet The Theory of Everything een kleine poging om een ​​beeld te creëren dat het denkproces van Hawking weerspiegelt, bijvoorbeeld wanneer Stephen verdwaalt in het kolkende patroon van room in zijn koffie, of zijn hoofd verstrikt raakt in een trui en hij kijkt door de stof bij de open haard, en bereikt blijkbaar een soort openbaring.

We zien bewijs van de prestaties van Hawking - zijn wereldwijde beroemdheid, een audiëntie bij de koningin, boekwinkels die zijn nieuwste bestseller presenteren - maar The Theory of Everything gaat in de eerste plaats over de relatie tussen Stephen en Jane, die onweerlegbaar een liefdesverhaal is, maar net als het getoonde huwelijk in A Beautiful Mind, nauwelijks een netjes ingepakt sprookje. Je zou denken dat dit een interessantere film zou kunnen opleveren, maar (misschien niet in de laatste plaats omdat de film is gemaakt met medewerking van Stephen en Jane) worden de meest controversiële aspecten verdoezeld of weggelaten.

Er is maar een heel kort moment waarop we Jane's frustratie zien. Ze werkt aan haar eigen scriptie aan de keukentafel terwijl Stephen en hun kinderen een geweldige tijd hebben in de woonkamer - en ze kijkt op, kijkt om zich heen en realiseert zich dat niemand echt om haar werk of haar last geeft. Het is een prima acteerwerk van Jones, maar het verwijst alleen naar de wereld van Jane. Toen ze met Stephen trouwde, geloofde iedereen dat hij nog maar een jaar of twee te leven had. Het werd tientallen jaren. Het werd iets veel groters dan ze zich had kunnen voorstellen.

The Theory of Everything laat ons de ondergang zien van het huwelijk van de Hawking en hun respectieve romances met andere partners. Maar alles is in zulke beschaafde, lieve kleuren geschilderd. Uit alles wat er is geschreven (en talloze documentaires), weten we dat de relatie tussen Stephen en Jane op zijn zachtst gezegd gecompliceerd was, net als Stephens tweede huwelijk met een van zijn verpleegsters. Ook al duurt Everything meer dan twee uur, er is slechts de kortste toespeling op turbulentie in het persoonlijke leven van Stephen, om nog maar te zwijgen van zijn vaak controversiële politieke standpunten. (Om eerlijk te zijn, er wordt nogal wat gepraat over Hawkings geloof, of het gebrek daaraan, in God.)

Het zou me niet verbazen als Redmayne een Oscar-nominatie krijgt. Zijn transformatie is opmerkelijk. Tegen het einde van de film communiceert hij bijna uitsluitend via zijn ogen en de aanrakingen van een glimlach. Het is een memorabele uitvoering in een nogal gewone film.

[s3r ster=2.5/4]

Focus Features presenteert een film geregisseerd door James Marsh en geschreven door Anthony McCarten. Speelduur: 123 minuten. Beoordeeld PG-13 (voor sommige thematische elementen en suggestief materiaal). Opent vrijdag in lokale theaters.