'This Is Where I Leave You': Tina Fey, Jason Bateman verdienen beter

Tina Fey en Jason Bateman in This Is Where I Leave You. | WARNER BROS.

Bijna elke keer dat This Is Where I Leave You het vertrouwen toont om te vertrouwen op de soms vlijmscherpe dialoog en deze geweldige ensemblecast hun magie te laten doen, krijgen we weer een grapje of een andere grap of een andere fysieke confrontatie.

Wat een gemiste kans.



Je gaat Jane Fonda, Jason Bateman, Tina Fey, Adam Driver - en we worden hier nu pas opgewarmd door de cast op te sommen - in dezelfde kamer verzamelen, en je laat ze zulke clichématige scènes spelen als :

† Karakter komt op het verkeerde moment binnen en begrijpt een knuffel voor een kus verkeerd.

† Ik heb een joint gevonden! Laten we high worden!

† Komische worstelwedstrijden op het gazon.

† Geheimen verklappen in het bijzijn van vrienden en familie.

† Stellen plannen geslachtsgemeenschap omdat ze voor altijd proberen zwanger te worden.

En dat is nog maar een gedeeltelijke lijst. Zoals geregisseerd door Shawn Levy (de Night at the Museum-films), slaat This Is Where I Leave You een valse noot uit de openingsscène, wanneer radioproducent Judd Altman (Bateman) de verplichte wandeling door de kantoorscène maakt waar tientallen overacterende figuranten dragen dossiers bij, beantwoorden telefoons, geven Judd een high-five, enz., voordat Judd zich in het controlehokje nestelt en kakelt om de macho on-air capriolen van Dax Shepard's Wade Beaufort.

'Hier laat ik je achter': 2 van de 4

CST_ CST_ CST_ CST_ CST_ CST_ CST_ CST_

Als iemand die jarenlang in de radio heeft gewerkt, kan ik zeggen dat deze scène een realistische weergave is van talkradio op dezelfde manier als The Lego Movie een realistische weergave is van wat er gebeurt als je met Lego speelt.

Hetzelfde geldt voor de volgende scène, wanneer Judd zijn vrouw verrast met een verjaardagstaart, en de verrassing is voor hem.

Dit is allemaal slechts een opbouw naar een familieversie van The Big Chill. Wanneer Judds vader overlijdt, informeert zijn moeder (Jane Fonda) alle vier de volwassen broers en zussen dat hun vaders laatste wens was dat ze shiva zouden gaan zitten. Vooruit! Ze moeten allemaal een week samen onder hetzelfde dak doorbrengen.

Tina Fey is Wendy, de zus/moederfiguur met twee jonge kinderen en een echtgenoot die elke minuut bezig is met het maken van deals op zijn mobiele telefoon. Corey Stoll is Paul, de oudste broer die achterbleef en papa hielp met de winkel terwijl alle anderen hun dromen moesten najagen. Adam Driver is Phillip, de opgedirkte jongste zoon die laat opduikt bij de begrafenis die muziek uit zijn cabrio blaast. (Nogmaals: anders dan in de films, wie komt er ooit te laat op het kerkhof in een cabriolet?) en houdt de muziek pompen?)

We hebben al meer personages en meer subplots gehad dan een luchtige, hartelijke komedie echt nodig heeft, maar het scenario van Jonathan Tropper (gebaseerd op zijn roman) blijft het opstapelen. Rose Byrne is Judd's oude middelbare schoolliefde, die handig vrijgezel is en blijkbaar gewoon rondhangt, wachtend tot Judds huwelijk uiteenvalt. Connie Britton verschijnt als Phillips therapeut die minnaar is geworden.

Oh en trouwens, aan de overkant van de straat van de Altmans woont Timothy Olyphant's Horry, die nooit meer dezelfde is geweest sinds hij dat vreselijke hersenletsel opliep bij een auto-ongeluk terwijl hij verkering had met Wendy toen ze jong en verliefd waren. En natuurlijk draagt ​​Horry hoofdbanden, dus we kunnen dat vreselijke litteken zien en eraan herinnerd worden dat hij helemaal in de war is, zoals wanneer hij een moersleutel uit de garage haalt en zich vervolgens niet kan herinneren waarom hij een moersleutel nodig had, ik maak geen grapje. Deze film is niets anders dan schaamteloos in zijn greep naar ons grappige bot en ons hart.

Fonda ziet er geweldig uit, maar de grappen over haar nieuwe borsten verslijten hun welkom. (Hetzelfde met een voortdurende grap over de bijnaam uit de kindertijd voor de jonge rabbijn die toezicht houdt op het familiemonument.) Het zindelijkheidstrainingsmateriaal voelt aan als een van de bommen van Adam Sandler.

Er zijn maar weinig acteurs die de malaise beter doen dan Jason Bateman. Driver, een doorbraaktalent uit zijn werk aan Girls, geeft een unieke draai aan een aantal regels. Tina Fey is Tina Fey, maar ze kan beter materiaal voor zichzelf schrijven terwijl ze een pauze neemt van het opnemen van een commercial.

Over de hele linie vind ik de acteurs in deze film zoveel beter dan ik de personages die ze in deze film spelen leuk vind - of erom geef. Wat het volgende scenario van Woody Allen ook is, hij zou deze hele cast kunnen nemen en ze aansluiten, en we zouden gaan.

Warner Bros. presenteert een film geregisseerd door Shawn Levy en geschreven door Jonathan Tropper, gebaseerd op zijn roman. Speelduur: 103 minuten. Rated R (voor taal, seksuele inhoud en wat drugsgebruik). Opent vrijdag in lokale theaters.