Usher deelt de spotlight in UR Experience tour

DOOR ELYSA GARDNER

Gannett Nieuwsdienst

NEW YORK — Voor Usher was het hoogtepunt van het brengen van zijn UR Experience-tour naar Madison Square Garden afgelopen vrijdag het winnen van een van zijn strengste critici: de jongste zoon Naviyd Raymond, 5.



Hij zat bij zijn oma, de moeder van Usher, herinnert de zanger zich twee dagen later. Naviyd was vóór het concert een nee-zegger geweest, benadrukt Usher, maar hij ging van 'ik hou niet van je muziek' naar 'ik vond je show leuk!'

BEWAKER

Wanneer: 19:30 uur maandag

Waar: United Center, 1901 W. Madison

Kaartjes: $ 51- $ 189

Informatie: ticketmaster.com

Achterover leunend in een pluche stoel, zachtjes sprekend - om zijn stem te behouden voor het volgende optreden - vormt Usher een duidelijk contrast met de geanimeerde figuur die in de Garden standhield. Zijn nieuwe show, die maandag naar het United Center komt, is een hoog octaangehalte, met een flamboyante blazerssectie en uitbundige achtergronddansers, die hij aan het publiek voorstelt.

De show richt zich op de talenten van elk individu, zegt Usher. Ze omvatten artiesten die hij heeft begeleid, zoals choreograaf Jamaica Craft, voorheen een van zijn back-updansers. Ik probeer ervoor te zorgen dat alles wat ik doe aspecten van mijn merk vertegenwoordigt, niet alleen als zanger, maar ook als een creatief persoon die andere creatieve mensen herkent - een curator.

De tour promoot geen album, althans niet een die al is voltooid. Dit jaar circuleerde er een nieuw record, maar Usher is van plan er in 2015 een uit te brengen, geïnspireerd door zijn ervaringen onderweg. Als er mogelijkheden zijn om hier een vrije dag te hebben, twee dagen daar, dan ga ik de studio in, zegt hij. Ik doe het op deze manier omdat ik wil dat de energie die je op het podium voelt direct in de muziek gaat.

Usher verwacht dat de resulterende geluiden eclectisch zijn - dat klinkt misschien als een beetje een cliché, maar als ik elke avond in het publiek kijk, zie ik dat. De ervaring is niet specifiek voor een ras, stijl of geloof. Ik kan de muziek nu niet helemaal categoriseren, maar het zal niet periodespecifiek of genrespecifiek zijn. Mensen zullen gewoon de geest ervan horen en er hopelijk door geraakt worden.

Volgend jaar zal hij de bokser Sugar Ray Leonard, een vriend, zien spelen in Hands of Stone, een biopic van de legendarische bokser Roberto Duran. De zanger viel meer dan 20 pond af voor de rol. Het ging niet om het verkrijgen van spieren - het ging om snelheid, zegt hij.

Hoewel de film is ingepakt, probeert Usher de gezonde gewoonten te behouden die hij heeft aangenomen, waaronder een dieet dat is afgestemd op zijn bloedgroep. Hij is ook veranderd door obstakels in de afgelopen vier jaar, waaronder de dood van zijn stiefzoon door ex-vrouw Tameka Foster – ook moeder van Naviyd en de oudste zoon van Usher, Usher V, 6 – bij een ongeval in 2012, en de ontdekking dat Usher V diabetes heeft.

Ik ben de hele tijd bij mijn kinderen in Atlanta, zegt Usher. Als ik op tour ben, komen ze in en uit. Hij vindt het leuk om dingen apart met ze te doen, om tegemoet te komen aan hun verschillende interesses: Usher is actiever; Ik kan twee uur met hem in het park zijn, gewoon een balletje gooien. Naviyd houdt van lezen, houdt van shows te zien.

Usher staart uit het raam van zijn hotelkamer. Het hebben van kinderen verandert hoe je naar het leven kijkt, wat belangrijk is, wat een prioriteit is. En dan heb je een paar zware gevechten - nou, dat maakt je nog veerkrachtiger.

Gannett Nieuwsdienst