Waar zijn alle blanke Amerikaanse NBA-spelers gebleven?

Er zijn een miljoen dingen om naar te zoeken in sport op hoog niveau - statistieken, enkelverstuikingen, coachingsalarissen, misdaden, jerseyscript, geweldige toneelstukken en meer.

Dus vergeef me alsjeblieft, terwijl ik je zeg dat ik dingen opmerk die je misschien vreemd vindt. Ik zie rood haar (Andy Dalton), lange armen (Trevor Ariza), dikke buiken (Pablo ''Kung Fu Panda'' Sandoval), een slechte houding (Michael Phelps).

Ik merk een goed gebit (Brandon Marshall, Michael Jordan). En slechte tanden (Duncan Keith, Josh Childress, James Harden, onze maat Phelps).



Ik zie ook tatoeages (Bears wide receiver Marquess Wilson heeft ''WILSON'' op zijn rug geschreven in gigantische letters; voormalig NBA-bewaker Jason Williams heeft ''WHI-T'' getatoeëerd op de knokkels van zijn rechterhand en ''EBO- Y'' op de knokkels van zijn linkerhand).

Wat misschien een goede plek is om te beginnen. Want hier is het ding: als het gaat om de NBA, waarin spelers gemakkelijk te zien zijn, zie ik op elk moment witte en zwarte spelers op de vloer.

Ik kan dit niet helpen.

Ik word betaald om te observeren, ik hou ervan om te observeren, en in deze nog steeds moeilijke en raciaal gevoelige tijden, om iets zo voor de hand liggend en geladen als raciale samenstelling en etniciteit en land van herkomst niet op te merken, is naar mijn mening vergelijkbaar met niet opmerken of een persoon is een bejaarde of een baby.

En in de NBA is dit een van de dingen die me opvallen: er zijn niet veel blanke Amerikaanse spelers in de competitie. En er zijn er bijna geen die er echt toe doen.

Begin alsjeblieft niet met racisme te schreeuwen. Of erger nog, in mijn gedachten, schreeuwen dat niemand iets geeft om zoiets ouderwets en doms.

Omdat het niet racistisch is om op te merken. Het is ook niet dom of ouderdom om zaken op te merken. De Ferguson, Missouri, tondeldoos draait bijvoorbeeld helemaal om racen. En rechtszaken die maandag zijn aangespannen tegen Harvard en North Carolina, stellen dat beleid voor 'positieve actie' niet alleen op die scholen moet worden verboden, maar in het hele land.

Dat spul is enorm belangrijk.

Dus waar zijn de blanke Amerikanen in de NBA?

Er staat geen enkele in de top vijf van scores, offensieve rebounds, defensieve rebounds, blocks, assists, steals of velddoelpunten. Geen enkele blanke Amerikaan staat in de top 20 voor assists of steals.

En de hoogst gerangschikte scorer is Jazz-aanvaller Gordon Hayward op 23. De enige andere blanke Amerikaan in de top 50 is Kevin Love op 37.

Er zijn blanke spelers verspreid over de middelste echelons van statistieken - de Gasol-broers, Dirk Nowitzki, Andrew Bogut, Nikola Vucevic, een paar anderen. Maar ze komen uit Spanje, Duitsland, Australië, Montenegro, enz. Niet van hier.

Hoe zit het met hoe geweldig Steve Nash onlangs was? Nou, hij komt uit Canada.

Wat is het hier in Amerika? Blanke kinderen willen nog steeds basketballen op het hoogste niveau. Je kunt het ze vragen. Maar er zijn nauwelijks rolmodellen, geen spelers van substantie in de profs, vooral degenen die niet bizar lang zijn.

Waarom? Wat is er gebeurd met de Jerry Wests, de John Havliceks, de Pete Maraviches, de John Stocktons? Zelfs de Scott Skileses van de competitie?

Skiles, de 6-2 pittige voormalige Bulls-coach, gaf in 1990 een competitierecord van 30 assists voor de Magic.

U kunt uw eigen antwoord invullen. Ik weet het niet. Mensen zullen zeggen dat het gaat over verlangen, over armoede, over de cultuur van hoopdom die binnen een groep toeneemt of afneemt.

En er zijn mensen die zullen zeggen dat het over genetica gaat, over wat Jon Entine noemde in zijn controversiële maar intrigerende boek, Taboo: Why Black Athletes Dominate Sports, ''een van de meest gepolitiseerde vragen in de hele wetenschap.''

We willen meer zwarte Amerikanen in het honkbal. Er zijn bewegingen om dat mogelijk te maken, waaronder het Reviving Baseball in Inner Cities (RBI)-programma van Major League Baseball, waarvan het doel is '' de deelname aan honkbal en softbal onder achtergestelde jongeren te vergroten ''.

Niet vermeld is dat er een aantal zwarte spelers in de majors zitten, maar dan uit landen als Cuba en de Dominicaanse Republiek.

Misschien hebben we niet meer blanke Amerikaanse NBA-spelers nodig. Er zijn nu inderdaad veel spelers van gemengde afkomst, waaronder sterren Blake Griffin, Stephen Curry, Brook Lopez en Deron Williams. Stierencentrum Joakim Noah heeft een blanke moeder en een vader die half blank, half zwart is. Wat maakt hem dat?

De NBA is gebaseerd op verdienste. Dus zolang de beste spelers spelen, wat maakt het dan uit wie ze zijn of waar ze vandaan komen?

Maar ik kan niet stoppen met op te merken.

E-mail: rtelander@suntimes.com

Twitter: @ricktelander