Wilde schietpartij in de middag laat 'buskruit in de lucht' op drukke straat in de schaduw van hoogbouw in de binnenstad

Het was woensdagavondspits en Milwaukee Avenue was vol met mensen die boodschappen deden, het werk verlieten en hun honden uitlieten.

De politie van Chicago werkt aan de plek waar meerdere mensen werden neergeschoten in de buurt van de kruising Grand Avenue, Halsted Street en Milwaukee Avenue, in de wijk West Town, woensdag 29 september 2021.

De politie van Chicago werkt aan de plek waar meerdere mensen werden neergeschoten in de buurt van de kruising Grand Avenue, Halsted Street en Milwaukee Avenue, in de wijk West Town, woensdag 29 september 2021.

Tyler LaRivière/Sun-Times

In de schaduw van een half dozijn glimmende hoogbouw in het centrum ligt een stuk Milwaukee Avenue dat aandacht behoeft, maar schuwt.



Een vierkant multiplex bedekt een raam in de deur van Richard's Bar. Binnen vraagt ​​een man van middelbare leeftijd met een brandende sigaret in zijn hand om met rust gelaten te worden.

Om service te krijgen bij de koerierszaak, twee deuren verder, moet je door een stinkend steegje lopen naar een geschaafde metalen deur zonder bord erop.

De twee blokken van Milwaukee tussen Grand en Hubbard lijken misschien verwaarloosd, maar voor velen is het hun weg van en naar het centrum. Een korte wandeling verderop, bij Grand en Halsted, verdringen nieuwe flatgebouwen en hipsterbars het kruispunt.

Woensdagavond stond de straat vol met mensen die boodschappen deden, het werk verlieten of hun honden uitlieten toen schutters die uit autoruiten hingen wild op een andere auto schoten.

Er waren mensen aan het duiken en er hing buskruit in de lucht, zei Steven Caruso, de man achter de deur bij Advanced Messenger Service.

Plaats delict tape gewikkeld op een hek in de buurt van N Milwaukee en W Hubbard in het Fulton River District donderdag 30 september 2021.

Plaats delict tape gewikkeld op een hek in de buurt van Milwaukee en Hubbard, donderdag 30 september 2021.

Anthony Vazquez/Sun-Times

Vijf mensen werden geraakt. De een reed op een fiets, de ander zat op de achterbank van een deelauto. Een man werd in de rug geschoten en in kritieke toestand naar het ziekenhuis gebracht.

Een inwoner van West Town zei dat hij met zijn vrouw over Milwaukee Avenue reed - slechts enkele minuten van hun huis - toen het geweervuur ​​begon.

Er is daar een park. Het was zo'n mooie dag. Ik kan je niet vertellen hoeveel mensen er op straat waren, zei hij. Het Starbucks-terras zat vol, er waren letterlijk 20 mensen die de straat overstaken daar bij Jewel.

Hij was in de buurt van de Metra-sporen toen hij een ploffend geluid hoorde en zich omdraaide om een ​​persoon met een pistool uit het raam van een auto te zien die op hem af kwam rijden.

Ik zei tegen mijn vrouw: ‘Ga naar beneden, ga naar beneden’, zei de bewoner, die niet bij naam wilde worden genoemd. Ik had mijn vrouw nodig om te overleven om onze dochter op te voeden. Dat was het enige wat door mijn hoofd schoot.

Hij hoorde de auto passeren en zag toen iemand het vuur openen op een auto die op de kruising stopte. Hij schoot gewoon eindeloos op de auto - 20, 30 kogels - ik kon het metaal zien wegvliegen. De enige plek waar ik dat ooit heb gezien - in een film.

De twee auto's gingen er vandoor. De bewoner zag een motorrijder die was neergeschoten en belde 112. Een andere voetganger rende naar hem toe en trok zijn shirt uit om als tourniquet aan te brengen.

Ik realiseerde me dat we ons die twee en een halve blokken in een oorlogsgebied bevonden en heel veel geluk hadden dat we nog leefden, zei hij.

De politie van Chicago werkt aan de plek waar meerdere mensen werden neergeschoten in de buurt van de kruising Grand Avenue, Halsted Street en Milwaukee Avenue, in de wijk West Town, woensdag 29 september 2021.

De politie van Chicago werkt aan de plaats waar meerdere mensen werden neergeschoten in de buurt van de kruising Grand Avenue, Halsted Street en Milwaukee Avenue, in de wijk West Town, woensdag 29 september 2021.

Tyler LaRivière/Sun-Times

De bewoner en andere mensen die dit deel van Milwaukee bezoeken, zeiden dat ze zelden geweervuur ​​hoorden, en de schietpartij was een schok.

Mensen worden een beetje onstuimig buiten Emmit's Bar op St. Patrick's Day. En een paar jaar geleden danste een man naakt buiten een nabijgelegen Italiaans restaurant.

Maar uit politiegegevens blijkt dat er dit jaar meer schietpartijen zijn geweest.

Er zijn dit jaar minstens negen mensen neergeschoten tijdens het politiegeluid dat de plaats van de schietpartij beschrijft. Er was daar vorig jaar slechts één schietslachtoffer, een dodelijk slachtoffer; één schietpartij in 2019; geen in 2018; één in 2017; en twee in 2016.

Er waren vorige week twee schietpartijen gemeld: een vrouw schoot terwijl ze in een auto zat, en een man die bij het huis van zijn vriendin verscheen met schotwonden in de borst en rug.

Donderdag fladderden nog flarden geknoopt politielint op roestende lantaarnpalen langs Milwaukee. Op het trottoir onder Metra-sporen lag een weggegooide latexhandschoen een paar meter van wat leek op een plas opgedroogd bloed.

Bij Richard's zag het handjevol mecenassen in de bar de schietpartij niet of praatte er liever niet over.

Toen draaide een klant zich om en blafte, terwijl hij een videogame aan het spelen was: Bel de burgemeester! Vraag haar wat er is gebeurd. Ze heeft alle antwoorden.