Zondag Sitdown met Serayah McNeill, 'Empire's' Tiana: 'rol van je leven'

FOX-TV's Empire, gefilmd in Chicago, is een van de populairste tv-programma's. Het door Lee Daniels en Danny Strong gecreëerde hiphopdrama draait om de strijd van de sterren Terrence Howard, Taraji P. Henson en hun familieleden om de controle over een entertainmentbedrijf. Serayah McNeill speelt Tiana, de liefdesbelang van een van de zonen en een beginnend artiest. Een bestie van Taylor Swift, ze verscheen ook in Swift's blockbuster Bad Blood-video en voegde zich in juli bij Swift op het podium van Soldier Field. Ze sprak onlangs met studenten van South Shore International College Prep High School en sprak met verslaggever Maudlyne Ihejirika. Een verkort transcript volgt.

Ik ben op veel verschillende plaatsen opgegroeid, voornamelijk in L.A. Na de middelbare school was ik van plan om theater te gaan studeren op de universiteit. Ik ging naar de community college en werkte bij H&M toen een vriend van de middelbare school me belde over de rol. Zijn stiefmoeder is de zus van Lee Daniels - casting director Leah Daniels. Ik deed auditie en kreeg de rol van mijn leven.

Ik denk niet dat je ooit voorbereid kunt zijn op iets dat net zo snel ontplofte als 'Empire' deed. Het heeft me zeker op veel verschillende gebieden van het leven geholpen. Mijn favoriete onderdeel is gewoon de dynamiek van de relaties met de castleden en hoe alles echt cool is op en naast de camera.



Taraji is geweldig. Ze is ervaren, welbespraakt en weet wat ze wil. Ze weet echt hoe ze haar karakter moet benaderen, wat ik zo bewonder. En Terrence is geweldig. Hij is grappig en hij is erg intellectueel. Hij vertelt me ​​veel boeken om te lezen.

Muziek is mijn eerste liefde, dus dat ik beide kan doen op 'Empire' maakt me best blij.

Serayah McNeill, met T-shirt in haar hand, tijdens haar recente bezoek aan South Shore High School.

Serayah McNeill, met T-shirt in haar hand, tijdens haar recente bezoek aan South Shore High School.

Ik vind het leuk om te begeleiden. Ik ging onlangs naar het Caribisch gebied en sprak op een bijeenkomst van podiumkunstenstudenten van over de hele wereld. Het was echt interessant omdat deze kinderen opgroeiden in verschillende landelijke gebieden van het Caribisch gebied en ervan droomden om op het grote scherm te zijn, maar geloof dat het zo ver weg is.

Ik herinner me dat gevoel. Ik heb dit mijn hele leven willen doen, en net als zij voelde ik dat het zo ver weg was - voor een ander leven, andere mensen. Maar dat is het echt niet. Ik heb ze verteld dat het zo dichtbij is dat je het niet eens beseft.

Het geweld in Chicago is triest. Toen ik opgroeide, had ik vrienden in L.A. die dat soort geweld in hun opvoeding hadden. Sommige van hun familieleden deden aan gangbangen, dus het was een soort leven waar ze niet aan konden ontsnappen. Het was hun huis. Het was hun moeder. Het was hun vader. Dat is een lastige situatie.

Maar ik heb genoeg andere vrienden wiens opvoeding detentie omvatte, en ze stapten uit en veranderden de manier waarop ze leven, met verkooppunten zoals voetbal of basketbal of acteren.

Wat je uitlaatklep ook is, je moet het gewoon nastreven en zeg: 'OK, ik weet waar ik vandaan kom' . Ik ken het geweld dat plaatsvindt. Maar het hoeft mij niet te definiëren. Ik weet waar ik zal zijn.'

Ik heb het niet alleen over kinderen in de 'hood. Het is overal omdat er mensen zijn die niet in de 'hood' zitten die worstelen. En dat was ik. Alleen omdat ik niet in de 'hood' ben opgegroeid, wil nog niet zeggen dat ik geld had. Ik ben zeker met een laag inkomen opgegroeid.

We verhuisden naar Decatur, in Atlanta, waar ik de middelbare school heb doorlopen. Het is eigenlijk een van de slechtste gebieden om in Atlanta te wonen. Ik heb alles gezien. Ik weet hoe mijn leeftijdsgenoten in en rond gebieden als Decatur zijn en hoe mijn leeftijdsgenoten in de vallei zijn. Mensen zijn verschillend door hun opvoeding, of omdat ze geld hebben. Ik heb beide gezien. Je moet jezelf een beetje veranderen tussen elke situatie, en dat is wat ik heb geleerd te doen.

We weten allemaal niet wat elkaar doormaakt - de uitersten van waar iemand is geweest of waar ze mee te maken hebben. Ik vertel studenten dat ze gefocust moeten blijven op wat je wilt in het leven en weten wat je daar zal brengen, welke beslissingen, tot in de details. Op die manier breng je die energie naar buiten en bereid je jezelf altijd voor.

Van links naar rechts Cara Delevingne, Selena Gomez, Taylor Swift, Serayah McNeill en Mariska Hargitay bij de 2015 MTV Video Music Awards in Los Angeles op 30 augustus. Getty Images

Van links naar rechts Cara Delevingne, Selena Gomez, Taylor Swift, Serayah McNeill en Mariska Hargitay bij de 2015 MTV Video Music Awards in Los Angeles op 30 augustus. Getty Images