Zuid-Korea en Japan ontmoeten elkaar voor een plek in het LLWS-kampioenschap

Mlb

De Zuid-Koreaanse Ji Hying Choi (17) wordt begroet door teamgenoten Han Kyeol Kim (8) en Jae Hyeok Lee (6) na zijn twee-run homerun op de Japanse werper Yuya Ito tijdens de tweede inning van een honkbalwedstrijd in de Little League World Series in South Williamsport, Pennsylvania, woensdag 22 augustus 2018. | Tom E. Puskar/Associated Press

SOUTH WILLIAMSPORT, Pa. - De internationale beugelfinale zaterdag bij de Little League World Series zal een rematch zijn van de twee teams die er tot nu toe het beste uitzagen aan die kant van het toernooi - Kawaguchi, de vertegenwoordiger van titelverdediger Japan, en Seoul, Zuid-Korea.

De twist is dat Japan, het LLWS-team van het decennium, misschien de underdog is.



De winnaar krijgt of Hawaii of Georgia, de teams in de Amerikaanse finale, zondag in het kampioenschap.

Het verhaal tot nu toe

Woensdag stonden de twee teams tegenover elkaar en het was niet close. Seoul won met 10-0 in vier beurten. Little League-wedstrijden duren zes innings, maar deze werd vroeg afgeroepen onder de barmhartigheidsregel.

Kim Yeong-Hyeon stond op de heuvel voor Seoul en verdiende een one-hit shutout met 10 strikeouts op slechts 49 worpen.

Japan viel naar de onderkant van de dubbele eliminatie, waar het donderdag met 1-0 voor Puerto Rico kwam.

Naar wie te kijken?

Choi Ji-Hyung slaat .667 in het toernooi voor Zuid-Korea, de kampioen in de regio Azië-Pacific, en heeft een van de heetste vleermuizen in Zuid-Williamsport. In negen officiële slagbeurten heeft Choi zes hits - waarvan er twee het park verlieten - voor vijf RBI's en zes runs. Tegen Japan op woensdag sloeg hij 3-uit-3 met twee honkslagen en een homerun.

En dat is met een nieuwe knuppel die veel minder kracht bevat dan de oudere modellen.

Kawaguchi scoorde ondertussen samen 45 runs op het nationale toernooi van Japan, maar heeft slechts 16 runs in hetzelfde aantal games - vier - in South Williamsport. Het moet opwarmen op het bord.

WIST JE DAT: Het Japanse team is de laatste tijd dominant en won vijf van de laatste acht Little League World Series-titels. Een team uit Kawaguchi heeft Japan echter niet meer vertegenwoordigd sinds 2006, toen het Mexico versloeg voor een kampioenschapsplaats, om vervolgens in handen te vallen van het team uit Georgië.