Zwitserse miljardair verlaat gesprekken voor Tribune Publishing

Met een belang in controle over de Chicago Tribune, was Hansjörg Wyss een samenwerking aangegaan met hotelmagnaat Stewart Bainum Jr. in een bod op het bedrijf.

Miljardair Hansjörg Wyss heeft zich teruggetrokken uit een poging om de Chicago Tribune en andere activa van Tribune Publishing te kopen, melden bronnen.

AP-foto's

Hansjörg Wyss heeft zich teruggetrokken uit een bod om Tribune Publishing te kopen, waarmee hij een einde maakte aan zijn poging om een ​​Zwitserse redder van de Chicago Tribune te zijn, zeiden twee bronnen zaterdag.



Wyss, een miljardair met interesse in milieuactivisme, was een samenwerking aangegaan met hoteldirecteur Stewart Bainum Jr. om een ​​bod van $ 680 miljoen, of $ 18,50 per aandeel, op het bedrijf te doen. De bronnen zeiden dat hij de deal verliet na het bekijken van bedrijfsboeken en dat Bainum andere investeerders zoekt om het aanbod levend te houden.

Zijn vertrek zou ertoe kunnen leiden dat bestuurders van Tribune Publishing de goedkeuring van de aandeelhouders plannen voor een overnamebod van hedgefonds Alden Global Capital voor $ 17,25 per aandeel. Alden heeft financieel in moeilijkheden verkerende dag- en weekbladen in het hele land opgepikt en heeft veel kritiek gekregen vanwege het bezuinigen op de berichtgeving.

Wyss probeerde Bainum te helpen Tribune Publishing uit de handen van Alden te houden en het bedrijf op te splitsen door de negen dagbladen te verkopen aan investeerders die lokale titels wilden. Maar twee bronnen, beide dicht bij de deal en sprekend op voorwaarde van anonimiteit, zeiden dat Wyss zich terugtrok nadat hij had besloten dat hij te veel zou moeten uitgeven om de Chicago Tribune tot een nationale rol te verheffen.

Wyss, de oprichter van de maker van medische hulpmiddelen, Synthes, had gehoopt het papier prominent te maken in de milieudekking en op andere gebieden. Geboren in Zwitserland, woont hij in Wyoming. Zijn Wyss Foundation is vooral geïnteresseerd in de bescherming van Wyoming's Hoback Basin en andere westerse landen.

Hij wilde een publicatie die de doelen van zijn stichting zou ondersteunen en hij zag dat dat moeilijk zou zijn, zei een persoon. Stewart werkt aan een Plan B waarbij andere investeerders en financieringsopties betrokken zijn.

Een woordvoerder van het bestuur van Tribune Publishing had zaterdag geen commentaar.

Bainum heeft vragen ingewonnen van investeerders die geïnteresseerd zijn in andere kranten van het bedrijf, zoals de New York Daily News, de Hartford Courant en de Morning Call van Lehigh Valley, Pennsylvania, aldus de bron. Dit is een deal waar hij veel vertrouwen in heeft, zei de persoon.

Bainum's eigen belang is de Baltimore Sun. Hij had een overeenkomst met Alden om het papier voor een non-profitorganisatie te verwerven, maar het werd geschrapt wegens onenigheid over details.

Wyss' interesse in de Chicago Tribune was zo sterk dat niemand anders naar voren is gestapt voor de krant, aldus de bronnen. We lopen wat dat betreft een beetje achter op de 8-ball. We beginnen gesprekken te voeren met mensen in de regio Chicago die mogelijk geïnteresseerd zijn, zei de persoon.

De New York Times meldde voor het eerst dat Wyss uit de deal stapte.

De Chicago Tribune heeft te maken gehad met verschillende personeelsinkrimpingen nu Alden invloed heeft gekregen op het bedrijf. Het hedgefonds bezit 32% van Tribune Publishing. Het kocht voor het eerst in het bedrijf in november 2019.

Alden was zaterdag niet bereikbaar. De president, Heath Freeman, heeft zichzelf beschreven als een redder van kranten die voor dood zijn achtergelaten door eigenaren die zich niet konden aanpassen aan technologie of verschuivingen in advertenties naar internet en weg van print.

De zakelijke praktijken van het hedgefonds hebben de aandacht van het congres getrokken en hebben de redactie ertoe gebracht zich te organiseren met de vakbond The NewsGuild-CWA.

De Chicago Tribune Guild, die de redactie van de krant vertegenwoordigt, reageerde op Twitter op het nieuws over Wyss. We zijn teleurgesteld, maar blijven hopen dat een burger met een burgerzin naar voren zal stappen om onze vitale instelling te redden, aldus de groep. Het is cruciaal dat we de toekomst tegemoet gaan met een eigenaar die gelooft in journalistiek die de lezers bedient.

Bronnen zeiden dat ze denken dat Bainum drie of vier weken heeft om een ​​nieuwe deal te sluiten. Het bestuur van Tribune Publishing staat nog steeds bekend om het bod van Alden te steunen, maar heeft geen datum vastgesteld voor een aandeelhoudersstemming.

Alden zou recht hebben op een ontbindingsvergoeding van $ 20 miljoen als Tribune Publishing aan iemand anders verkoopt. Het zou ook een aanzienlijke winst maken op zijn aandelen. Het verwierf velen voor $ 13 per stuk.